Apa Itu Dinosaurus Menurut Biologi

Apa Itu Dinosaurus ? – Dinosaurus adalah sekelompok reptil terestrial yang sekarang punah. Dinosaurus hidup selama Era Mesozoikum, dari sekitar 225 juta tahun yang lalu hingga 66 juta tahun yang lalu. Spesies dinosaurus berkisar dari makhluk seukuran ayam seperti predator Compsognathus seberat 1 kilogram hingga hewan besar, hewan herbivora yang dikenal sebagai sauropoda memiliki berat lebih dari 80 ton. Sauropoda lebih besar daripada hewan darat yang hidup sebelum atau sesudahnya.

Beberapa dinosaurus adalah predator yang sangat besar dan luar biasa ganas, sementara yang lain adalah pemakan tumbuhan yang tidak ganas. Kata dinosaurus berasal dari dua kata Yunani yang berarti “kadal yang mengerikan.” Nama ini berasal dari fakta bahwa sisa-sisa dinosaurus paling awal yang ditemukan sangat besar dan menunjukkan bahwa mereka memiliki bentuk mirip kadal.

Biologi dinosaurus

Dinosaurus memiliki beberapa karakteristik fisik yang sama, seperti adanya dua lubang di sisi yang berlawanan dari tengkorak mereka dan 25 tulang belakang. Namun, dinosaurus juga berbeda satu sama lain dalam banyak hal penting.

Sebagian besar spesies dinosaurus memiliki ekor panjang dan leher panjang, tetapi ini tidak berlaku untuk semua spesies. Sebagian besar dinosaurus berjalan dengan empat kaki mereka, meskipun beberapa spesies bipedal, hanya menggunakan kaki belakang mereka untuk penggerak. Spesies yang berjalan dengan empat kaki semuanya herbivora. Sebaliknya, banyak dinosaurus bipedal adalah predator yang berlari cepat.

Gigi spesies dinosaurus sangat beragam. Banyak spesies secara eksklusif herbivora, dan giginya disesuaikan untuk memotong dan menggiling tumbuhan. Dinosaurus lain adalah predator ganas, dan gigi mereka berbentuk seperti pisau bergerigi (berlekuk). Gigi-gigi ini tidak diragukan lagi digunakan untuk merebut dan menikam mangsanya, memotongnya menjadi potongan-potongan kecil yang bisa ditelan utuh.

Sampai baru-baru ini, secara luas diyakini bahwa dinosaurus adalah makhluk yang agak bodoh, bergerak lambat, berdarah dingin. Namun, beberapa ilmuwan sekarang percaya bahwa dinosaurus adalah hewan yang cerdas, sosial, bergerak cepat, dan mungkin berdarah panas. Pertanyaan ini masih agak kontroversial. Para ilmuwan belum mencapai kesepakatan apakah setidaknya beberapa dinosaurus mampu mengatur suhu tubuh mereka dengan menghasilkan panas melalui reaksi metabolisme.

Bukti keberadaan dinosaurus

Manusia tidak pernah hidup pada saat yang sama dengan dinosaurus di Bumi. Namun, jumlah yang mengejutkan diketahui tentang reptil yang luar biasa ini. Bukti tentang keberadaan dan sifat dinosaurus telah diperoleh dari jejak fosil yang ditinggalkan oleh hewan-hewan ini dalam endapan sedimen.

Istilah untuk diketahui

Bipedal: Berjalan dengan dua kaki.

Karnivora : Pemakan daging.

Embrio: Tahap awal perkembangan hewan di uterus sebelum hewan dianggap janin.

Punah: Tidak lagi hidup di Bumi.

Fosil: Bukti kehidupan tumbuhan atau hewan yang diawetkan di bumi, biasanya dalam batuan.

Herbivora: Pemakan tumbuhan.

Dinosaurus Ornithischia: Dinosaurus dengan karakteristik seperti burung.

Predator: Seekor binatang yang memakan binatang lain.

Dinosaurus Saurischian: Dinosaurus dengan karakteristik mirip reptil.

Bukti pertama yang menunjukkan keberadaan dinosaurus adalah penemuan jejak jejak kaki kuno mereka di batuan sedimen. Batuan sedimen terbentuk ketika pasir, lanau, tanah liat, dan material lainnya tergabung bersama di bawah tekanan besar. Dinosaurus meninggalkan jejak kaki mereka di lumpur lunak ketika mereka bergerak di sepanjang pantai laut atau tepi sungai. Lumpur itu kemudian ditutup sebagai lapisan sedimen baru terakumulasi, dan kemudian dipadatkan menjadi batuan. Dalam keadaan yang sangat jarang, proses ini memelihara jejak jejak dinosaurus. Menariknya, jejak awalnya dikaitkan dengan burung raksasa. Dinosaurus agak mirip dengan jejak yang dibuat oleh burung terbesar yang hidup, seperti burung unta dan emu.

Kerangka kerangka fosil pertama yang diidentifikasi sebagai reptil raksasa yang punah ditemukan oleh penambang di Eropa barat. Penemuan-penemuan pertama ini pada awalnya dianggap sebagai kadal raksasa yang punah. Namun, beberapa naturalis mengakui perbedaan anatomi yang substansial antara tulang fosil dan reptil hidup. Temuan pertama adalah tulang-belulang karnivora berukuran 35 hingga 50 kaki (10 hingga 15 meter) bernama Megalosaurus dan herbivora besar bernama Iguanodon. Fosil keduanya ditemukan di batuan sedimen di tambang di Inggris, Belgia, dan Prancis.

Fosil Dinosaurus
Fosil Dinosaurus

Penemuan reptil besar yang fantastis dan punah di Eropa segera diikuti oleh penemuan fosil dinosaurus yang lebih menarik di Amerika Utara dan di tempat lain. Peristiwa-peristiwa ini menangkap daya tarik naturalis dan masyarakat umum. Museum mulai mengembangkan bentuk luar biasa kerangka dinosaurus yang dirakit ulang.

Periode awal penemuan ini terjadi pada akhir abad ke-19 dan awal abad ke-20. Selama periode ini banyak penemuan terpenting dibuat oleh ahli paleontologi Amerika Utara (ilmuwan yang mempelajari fosil). Minat ilmiah yang kuat tumbuh atas penemuan Amerika tentang fosil tulang raksasa, hewan yang tampaknya tidak masuk akal. Sayangnya, kegembiraan dan kegilaan ilmiah menyebabkan kompetisi yang cukup bergairah di antara beberapa ahli paleontologi, yang ingin dikenal karena menemukan dinosaurus terbesar, paling sengit, atau paling aneh.

Penemuan terkenal lainnya dari fosil tulang dinosaurus telah dibuat di Gurun Gobi di Asia Timur. Beberapa dari penemuan itu termasuk sarang dengan telur yang mengandung embrio fosil (tahap awal pengembangan). Embrio telah digunakan untuk mempelajari perkembangan dinosaurus. Beberapa sarang memiliki tukik, menunjukkan bahwa induk dinosaurus merawat anaknya. Selain itu, pengelompokan sarang beberapa dinosaurus menunjukkan bahwa hewan-hewan tersebut telah menjalani kehidupan sosial. Dinosaurus mungkin bersarang bersama, misalnya, untuk saling melindungi dari dinosaurus predator.

Sekarang, tulang-belulang fosil dinosaurus telah ditemukan di semua benua. Penemuan fosil di Kutub Utara dan Antartika menunjukkan bahwa iklim di sana jauh lebih hangat ketika dinosaurus menjelajahi Bumi. Kemungkinan juga bahwa dinosaurus kutub bermigrasi, bepergian ke garis lintang tinggi untuk memberi makan dan berkembang biak selama musim panas dan kembali ke garis lintang lebih rendah selama musim dingin.

Meskipun catatan fosil dinosaurus yang paling penting melibatkan tulang mereka, bukti lain juga ada. Selain jejak kaki, telur, dan sarang, jejak kulit dinosaurus, tinja, batu tenggorok bulat, dan bahkan kemungkinan isi perut telah ditemukan. Pada awal tahun 2000, ahli paleontologi mengumumkan bahwa mereka telah menemukan fosil jantung dinosaurus yang telah mati sekitar 66 juta tahun yang lalu. Terungkap di South Dakota, jantungnya terbungkus sarkofagus alami batu di rongga dada kerangka fosil dinosaurus.

Sisa-sisa tanaman fosil kadang-kadang dikaitkan dengan endapan fosil dinosaurus. Temuan ini memungkinkan para ilmuwan membuat kesimpulan tentang habitat hewan-hewan ini. Kesimpulan juga dapat didasarkan pada konteks geologis dari lokasi fosil, misalnya, kedekatannya dengan pantai laut, atau posisi geografis, seperti halnya dinosaurus kutub. Semua jenis informasi ini telah dipelajari dan digunakan untuk menyimpulkan bentuk, fisiologi, perilaku, dan hubungan ekologis dinosaurus yang telah punah.

Kelompok utama dinosaurus

Para ilmuwan hanya memiliki pengetahuan yang tidak lengkap tentang cara di mana dinosaurus terkait satu sama lain dan dengan kelompok besar reptil lainnya. Alasan untuk fakta ini, tentu saja, adalah bahwa dinosaurus hanya dapat dipelajari melalui sisa-sisa fosilnya. Sisa-sisa ini sering langka dan terpisah-pisah, terutama yang berusia jutaan atau ratusan juta tahun. Namun demikian, beberapa spesies dinosaurus memiliki kemiripan yang jelas satu sama lain, meskipun sebagian juga jelas berbeda dari dinosaurus lain.

Dinosaurus berevolusi dari sekelompok reptil purba yang dikenal sebagai labodont, yang muncul selama periode Permian (290 juta hingga 250 juta tahun lalu) dan dominan di seluruh Trias (250 juta hingga 208 juta tahun lalu). Tampaknya dua kelompok besar dinosaurus berevolusi dari dinosaurus, dinosaurus ornithischian (“pinggul burung”) dan dinosaurus saurischian (“pinggul kadal”). Kedua kelompok ini dibedakan sebagian besar berdasarkan struktur anatomi tulang panggul atau pinggul mereka. Secara umum, dinosaurus dapat diklasifikasikan sebagai karnivora (pemakan daging) atau herbivora (pemakan tumbuhan).

Dinosaurus karnivora. Para karnosaurus adalah sekelompok predator saurischia yang tumbuh besar dan memiliki anggota tubuh belakang yang sangat besar tetapi anggota tubuh yang kecil di depan. Tyrannosaurus rex, mungkin yang paling terkenal dari semua dinosaurus, pernah dianggap sebagai karnivora terbesar yang pernah ada di Bumi. Nama ilmiahnya berasal dari kata Yunani yang artinya “kadal penguasa absolut.” Predator yang menakutkan ini mencapai panjang maksimum 40 kaki (12 meter), dan mungkin memiliki berat sebanyak 7 hingga 9 ton.

Tyrannosaurus rex memiliki kepala besar dan mulut penuh dengan sekitar 60 gigi berbentuk belati, tajam, dan bergerigi. Gigi-gigi itu tumbuh sepanjang 6 inci (15 cm) dan diperbarui sepanjang masa hidup hewan. Predator ini mungkin berlari dengan cara lamban pada kaki belakangnya yang kuat. Kaki belakang juga mungkin telah digunakan sebagai senjata menendang cakar tajam. Para ilmuwan berpikir bahwa Tyrannosaurus rex mungkin awalnya menyerang mangsanya dengan puntung kepala yang kuat dan kemudian mencabik-cabik hewan itu dengan rahangnya yang sangat besar. Atau, Tyrannosaurus rex mungkin terutama merupakan pemulung dinosaurus mati. Kaki kedepan yang relatif kecil dari Tyrannosaurus rex mungkin hanya memiliki kegunaan kecil. Ekor dinosaurus yang panjang dan berat digunakan sebagai penyeimbang bagi hewan saat ia berlari dan sebagai penyangga yang menstabilkan saat ia berdiri.

Tyrannosaurus rex dianggap sebagai karnivora terbesar hingga pada tahun 2000 ketika tim ilmuwan mengumumkan bahwa mereka telah menemukan tulang fosil dari spesies dinosaurus yang sebelumnya tidak diketahui yang hidup sekitar 100 juta tahun yang lalu. Tulang-tulang enam dinosaurus digali di Patagonia, wilayah tandus di lereng timur Pegunungan Andes di Amerika Selatan. Para ilmuwan memperkirakan bahwa raksasa pemakan daging ini berhidung tajam, bergigi runcing, dan berukuran panjang 14 meter. Seperti Tyrannosaurus rex, hewan ini memiliki ekor dan kaki depan pendek, tetapi lebih berat dan kaki belakangnya sedikit lebih pendek. Hewan ini juga mungkin lebih menakutkan daripada Tyrannosaurus rex.

Dinosaurus Tyrannosaurus rex
Dinosaurus Tyrannosaurus rex

Tidak semua predator dinosaurus sangat besar. Deinonychus, misalnya, adalah dinosaurus yang tumbuh sekitar 10 3 meter dan beratnya sekitar 220 pound (100 kilogram). Deinonychus adalah salah satu dari yang disebut “kadal lari.” Dinosaurus-dinosaurus ini cepat, predator lincah yang mungkin berburu dalam kelompok. Akibatnya, Deinonychus mungkin merupakan predator menakutkan dari hewan yang jauh lebih besar daripada dirinya sendiri. Salah satu cakar belakang Deinonychus diperbesar menjadi senjata tajam yang mirip sabit. Cakar itu mungkin digunakan untuk memotong dan merobek korbannya.

Dinosaurus karnivora kecil yang paling terkenal adalah Velociraptor, atau “perampas cepat.” Velociraptor mencapai panjang sekitar 2 meter.

Dinosaurus herbivora. Sauropoda adalah sekelompok herbivora saurischia besar yang termasuk hewan terestrial terbesar di dunia. Sauropoda juga memiliki leher yang sangat panjang, dan kepala mereka relatif kecil. Gigi mereka seperti pasak dan digunakan terutama untuk merumput daripada mengunyah makanan nabati mereka. Pencernaan nya barangkali dibantu oleh batu-batu besar di rempela yang sangat besar, dengan cara yang hampir sama seperti burung pemakan biji modern menggiling makanan mereka.

Mungkin sauropoda yang paling terkenal adalah Apatosaurus, yang sebelumnya dikenal sebagai Brontosaurus. (Apatosaurus adalah yang pertama dari dua yang ditemukan, dan apa yang dianggap sebagai dinosaurus yang berbeda, Brontosaurus ditemukan kemudian. Pada tahun 1980-an ditemukan bahwa mereka benar-benar dinosaurus yang sama, sehingga mereka semua sekarang disebut sebagai Apatosaurus.) Apatosaurus mencapai panjang 65 kaki (20 meter) dan berat 30 ton.

Diplodocus berkaitan dengan Brontosaurus, tetapi memiliki tubuh yang jauh lebih panjang. Kerangka Diplodocus yang sangat lengkap telah ditemukan yaitu panjang keseluruhan 90 kaki (27 meter), dengan leher 25 kaki (8 meter), ekor 45 kaki (14 meter), dan berat badan diperkirakan 11 ton (10 metrik ton). Brachiosaurus adalah herbivora yang bahkan lebih besar, dengan panjang 100 kaki (30 meter) dan berat yang luar biasa yang mungkin mencapai 80 ton (73 metrik ton).

Apa yang terjadi dengan dinosaurus?

Banyak teori telah diajukan untuk menjelaskan kepunahan dinosaurus terakhir sekitar 65 juta tahun yang lalu. Beberapa ide yang lebih menarik termasuk intoleransi hewan-hewan ini terhadap perubahan iklim yang cepat, munculnya spesies tanaman baru yang beracun bagi dinosaurus herbivora, ketidakmampuan untuk bersaing dengan mamalia yang berkembang pesat, perusakan sarang dinosaurus dan telur oleh predator mamalia, dan semacam penyakit luas yang tidak mampu mengembangkan kekebalan dinosaurus. Semua hipotesis ini menarik, tetapi bukti pendukung untuk salah satu dari teori tersebut tidak cukup untuk meyakinkan sebagian besar ahli paleontologi bahwa dinosaurus punah karena alasan-alasan ini.

Mungkin teori yang paling banyak diterima saat ini didasarkan pada kepercayaan bahwa bencana di seluruh planet mengakibatkan kepunahan tidak hanya dinosaurus tetapi juga ratusan spesies lainnya. Para ilmuwan sekarang telah menemukan bukti bahwa bencana semacam itu mungkin terjadi ketika asteroid besar menghantam Bumi 65 juta tahun yang lalu di ujung utara Semenanjung Yucatan, Meksiko. Dalam dampak seperti itu, sejumlah besar debu dan puing-puing akan dibuang ke atmosfer. Karbonat dan batuan sulfat juga akan diuapkan, melepaskan bahan kimia ke atmosfer yang menghasilkan belerang dan karbon dioksida gas rumah kaca. Debu dan batu akan menghalangi sinar matahari untuk waktu yang lama, mungkin selama bertahun-tahun, yang akan membunuh tanaman dalam jumlah besar. Kehilangan tanaman, tersedak karbon dioksida, dan hujan deras akibat asam sulfat kaustik, menyebabkan dinosaurus akan mati.

Next Post

Pengertian Dioksin dan Penggunaannya

Pengertian Dioksin – Istilah dioksin mengacu pada sekelompok besar senyawa organik yang secara struktural terkait dengan benzena (hidrokarbon cair tidak berwarna, mudah terbakar, dan beracun, yang berarti mengandung atom karbon dan hidrogen) dan mungkin mengandung satu atau lebih atom klorin di dalamnya struktur. Senyawa-senyawa yang mengandung klor dikenal sebagai dioksin terklorinasi dan […]
Pengertian Dioksin
Please disable your adblock for read our content.
Segarkan Kembali