Hujan Asam

Apa Itu Hujan Asam? Benarkah Mematikan?

Pengertian Hujan Asam – Hujan asam adalah ungkapan populer yang digunakan untuk menggambarkan hujan, salju, kabut, atau curah hujan lainnya yang penuh dengan asam yang terkumpul di atmosfer akibat pembakaran bahan bakar seperti batu bara, minyak bumi, dan bensin.

Sejarah Hujan Asam

Hujan asam pertama kali dikenal di Eropa pada akhir tahun 1800-an tetapi tidak menjadi perhatian publik yang luas sampai sekitar tahun 1970, ketika efek berbahaya terhadap lingkungan dipublikasikan. Penelitian telah menunjukkan bahwa di banyak bagian dunia, danau, sungai, dan tanah menjadi semakin asam, yang mendorong penurunan populasi ikan.

Hujan asam terjadi ketika gas-gas yang tercemar terperangkap dalam awan yang melayang ratusan bahkan ribuan mil dan akhirnya dilepaskan sebagai presipitasi asam. Pohon, danau, hewan, dan bahkan bangunan rentan terhadap efek hujan asam yang lambat dan korosif.

Deposisi Asam

Pengasaman (proses pembuatan asam) tidak hanya disebabkan oleh endapan hujan asam tetapi juga oleh bahan kimia di salju dan kabut dan oleh gas dan partikulat (partikel kecil) ketika curah hujan tidak terjadi.

Penyebab utama pengendapan asam oleh manusia adalah (1) emisi sulfur dioksida dari pembangkit listrik yang membakar batu bara dan minyak dan (2) emisi nitrogen oksida dari mobil. Emisi ini ditransformasikan menjadi asam sulfat dan asam nitrat di atmosfer, di mana mereka menumpuk di tetesan awan dan jatuh ke Bumi dalam bentuk hujan dan salju (Ini disebut deposisi basah).

Sumber lain dari deposisi asam adalah gas seperti sulfur dioksida dan nitrogen oksida, serta partikulat yang sangat kecil (seperti amonium sulfat dan amonium nitrat). Gas dan partikulat ini biasanya disimpan ketika tidak hujan atau turun salju (Ini disebut deposisi kering).

Area yang terkena endapan asam. Daerah besar di Eropa dan Amerika Utara terpapar endapan yang mengasamkan ini. Namun, hanya tipe ekosistem tertentu (semua hewan, tumbuhan, dan bakteri yang membentuk komunitas tertentu yang hidup di lingkungan tertentu) yang terpengaruh oleh endapan ini. Ekosistem yang paling rentan biasanya memiliki lapisan tanah yang tipis, mengandung sedikit kalsium danberada di atas batuan padat yang terbuat dari mineral keras seperti granit atau kuarsa. Banyak danau air tawar, dan sungai telah menjadi asam, mengakibatkan penurunan beberapa populasi tumbuhan dan hewan.

Hujan Asam
Proses Terjadinya Hujan Asam

Istilah untuk diketahui

Pengasaman: Suatu peningkatan dari waktu ke waktu dalam kandungan keasaman dalam suatu sistem, disertai dengan penurunan kapasitas penetral asam dari sistem itu.

Zat pengoksidasi: Zat apa pun yang menyebabkan pengasaman, baik secara langsung maupun tidak langsung, sebagai akibat dari perubahan kimia.

Keasaman: Kualitas, keadaan, atau tingkat keasaman. Keasaman biasanya diukur sebagai konsentrasi ion hidrogen dalam larutan menggunakan skala pH. Konsentrasi ion hidrogen yang lebih besar berarti larutan yang lebih asam dan jumlah pH yang sesuai lebih rendah. Sebenarnya, larutan asam memiliki pH kurang dari 7,0.

Pelindian: Pergerakan bahan kimia terlarut dengan air yang meresap, atau mengalir ke bawah melalui tanah.

Netralisasi: Suatu reaksi kimia di mana pencampuran larutan asam dengan larutan basa (basa) menghasilkan larutan yang memiliki sifat bukan asam atau basa.

Oksida: Senyawa yang mengandung oksigen dan satu unsur lainnya.

pH: Ukuran keasaman atau alkalinitas suatu larutan yang mengacu pada konsentrasi ion hidrogen yang ada dalam liter cairan. Skala pH berkisar dari 0 (konsentrasi terbesar ion hidrogen dan karena itu paling asam) hingga 14 (konsentrasi ion hidrogen paling rendah dan karena itu paling basa), dengan 7 mewakili larutan netral, seperti air murni.

Setelah hujan asam ditemukan di Eropa, para ilmuwan mulai mengukur keasaman hujan di Amerika Utara. Awalnya, mereka menemukan bahwa masalahnya terkonsentrasi di negara bagian timur laut New York dan Pennsylvania karena jenis batu bara yang terbakar di sana lebih bersifat sulfur. Namun pada 1980, sebagian besar negara bagian di sebelah timur Mississippi, serta daerah di Kanada tenggara, juga menerima curah hujan asam. Hujan asam juga turun di Barat, meskipun tidak separah ini. Hujan asam di Los Angeles, California, terutama disebabkan oleh emisi mobil.

Bagaimana hujan asam diukur?

Hujan asam diukur melalui tes pH yang menentukan konsentrasi ion hidrogen dalam satu liter cairan. Skala pH (potensial untuk hidrogen) digunakan untuk mengukur keasaman atau alkalinitas. Air mengalir dari 0 hingga 14. Air memiliki pH netral 7. (Semakin besar konsentrasi ion hidrogen dan semakin rendah angka pH, semakin banyak zat yang bersifat asam; semakin rendah konsentrasi ion hidrogen dan semakin tinggi jumlah pH, semakin basa suatu zat.) Jadi pH yang lebih besar dari 7 menunjukkan zat alkali sementara pH kurang dari 7 menunjukkan zat yang bersifat asam.

Penting untuk dicatat bahwa perubahan hanya satu unit dalam pH sama dengan perubahan sepuluh kali lipat dalam konsentrasi ion hidrogen. Misalnya, larutan pH 3 adalah 10 kali lebih asam daripada larutan pH 4.

Hujan normal dan salju memiliki pH sekitar 5,60. Dalam ilmu lingkungan, definisi presipitasi asam mengacu pada pH kurang dari 5,65.

Nilai-nilai terukur dari hujan asam bervariasi sesuai dengan wilayah geografis. Eropa Timur dan sebagian Skandinavia memiliki hujan dengan pH 4,3 hingga 4,5; hujan di seluruh Eropa berkisar dari pH 4,5 hingga 5,1; hujan di Amerika Serikat bagian timur dan Kanada berkisar antara pH 4,2 hingga 4,6, dan Lembah Mississippi memiliki kisaran pH 4,6 hingga 4,8. Wilayah Amerika Utara terburuk, dianalisis pada pH 4.2, berpusat di sekitar Danau Erie dan Danau Ontario.

Ketika tingkat pH secara drastis terganggu di tanah dan air, seluruh danau dan hutan terancam punah. Pohon cemara di dataran tinggi sangat rentan. Meskipun hujan asam itu sendiri tidak membunuh pohon-pohon, namun membuat pohon lebih rentan terhadap penyakit. Juga, kadar asam yang tinggi dalam tanah menyebabkan pelindian (kehilangan) mineral berharga lainnya seperti kalsium, magnesium, dan kalium.

Organisme laut kecil tidak dapat bertahan hidup di danau dan sungai asam, dan penipisannya (berkurang jumlahnya) mempengaruhi ikan besar yang biasanya memakannya, dan pada akhirnya, seluruh rantai makanan kehidupan laut. Salju dari hujan asam juga merusak; Pencairan salju telah diketahui menyebabkan banyak kematian ikan secara instan. Beberapa danau di Skandinavia dan Pegunungan Adirondack New York sama sekali tidak memiliki kehidupan ikan. Hujan asam juga menggerogoti bangunan dan struktur logam. Dari Acropolis di Yunani ke bangunan Renaissance di Italia, struktur kuno menunjukkan tanda-tanda korosi akibat hujan asam. Di beberapa bagian industri Polandia,

Perawatan badan air yang terkena hujan asam

Biasanya, air yang terkena hujan asam diperlakukan dengan menambahkan batu kapur atau kapur, zat alkali (basa) yang mengurangi keasaman. Ahli biologi perikanan khususnya tertarik untuk membatasi danau asam agar lebih layak huni (dapat ditinggali) untuk ikan. Di beberapa bagian Skandinavia, misalnya, pengapuran digunakan secara luas untuk membuat kerusakan biologis pengasaman tidak terlalu parah.

Menghindari hujan asam

Meskipun sumber pasti hujan asam sulit ditentukan dan jumlah kerusakan aktual yang disebabkan oleh pengendapan asam tidak pasti, disepakati bahwa kadar hujan asam perlu dikurangi. Bukti ilmiah mendukung gagasan bahwa apa yang naik harus turun, dan karena kesadaran publik dan kekhawatiran tentang hujan asam di banyak negara, politisi telah mulai bertindak tegas dalam mengendalikan atau menghilangkan penyebab manusia dari polusi semacam itu. Emisi sulfur dioksida dan nitrogen oksida sedang berkurang, terutama di Eropa barat dan Amerika Utara.

Sementara negara-negara di Eropa barat dan Amerika Utara telah secara aktif melakukan tindakan untuk mengurangi emisi gas yang mengarah ke pengendapan asam selama beberapa tahun, negara-negara di bagian lain dunia baru-baru ini menangani masalah ini. Di Eropa timur, Rusia, Cina, India, Asia Tenggara, Meksiko, dan berbagai negara berkembang, hujan asam dan masalah polusi lainnya akhirnya mendapat perhatian. Sebagai contoh, pada tahun 1999, para ilmuwan mengidentifikasi kabut polusi udara yang melayang di atas Samudra Hindia dekat Asia selama musim dingin. Kabut asap seluas 3,8 juta mil persegi terdiri dari produk sampingan kecil dari pembakaran bahan bakar fosil. Awan seperti itu berpotensi merusak kehidupan laut dan darat.