Ragi

Apa Itu Ragi dan Bagaimana Pentingnya Ragi bagi Manusia

Ragi adalah organisme mikroskopis bersel tunggal yang diklasifikasikan dalam famili Jamur. Sel-sel ragi berkembang biak dengan cepat di mana sel baru dimulai sebagai tonjolan kecil di sepanjang dinding sel sel induk. Di hadapan sumber makanan yang melimpah, populasi besar sel ragi berkumpul. Sel-sel agi sering muncul sebagai rantai panjang dengan sel yang baru terbentuk masih melekat pada sel induknya, karena waktu tunas yang pendek yaitu hanya selama dua jam.

Ragi adalah beberapa dari sedikit organisme hidup yang tidak membutuhkan oksigen untuk menghasilkan energi. Keadaan bebas oksigen ini disebut anaerob. Selama kondisi anaerob seperti itu, ragi mengubah karbohidrat, pati dan gula menjadi alkohol dan gas karbon dioksida. Proses ini dikenal sebagai fermentasi.

Proses fermentasi ragi disebabkan oleh enzim, yaitu katalis dalam reaksi kimia yang mirip dengan enzim pencernaan dalam tubuh manusia. Enzim tertentu dalam ragi bertindak pada pati untuk memecah molekul-molekul seperti rantai panjang menjadi unit-unit gula yang lebih kecil. Kemudian enzim ragi lain mengubah satu jenis molekul gula menjadi yang lain. Reaksi enzim lainnya memecah molekul gula (terdiri dari atom karbon, hidrogen, dan oksigen) menjadi etil alkohol dan karbon dioksida. Serangkaian reaksi memberikan sel-sel ragi energi yang diperlukan untuk pertumbuhan dan pembelahan mereka (bentuk reproduksi).

Ragi
Ragi atau Anthrocobia muelleri

Secara alami, enzim ragi memecah senyawa karbon kompleks dari dinding sel tanaman dan jaringan hewan, dan memakan gula yang diproduksi dalam proses tersebut. Dengan cara ini, ragi berfungsi sebagai pengurai alami di lingkungan.

Istilah

Anaerob: Hidup atau tumbuh di atmosfer yang kekurangan oksigen.

Enzim: Senyawa organik yang mempercepat laju reaksi kimia pada organisme hidup.

Fermentasi: Reaksi kimia di mana enzim memecah senyawa organik kompleks menjadi yang lebih sederhana.

Fermentasi Ragi
Fermentasi Ragi

Pentingnya ragi bagi manusia

Produk samping fermentasi yaitu karbon dioksida dan alkohol telah digunakan manusia selama berabad-abad dalam produksi roti dan minuman beralkohol. Namun, sebelum pertengahan abad kesembilan belas pembuat roti dan pembuat bir hanya tahu sedikit tentang sifat organisme yang membantu membuat produk mereka. Eksperimen mikrobiolog Prancis yaitu Louis Pasteur (1822-1895) menunjukkan bahwa fermentasi hanya dapat terjadi di hadapan sel-sel ragi yang hidup. Dia juga menyimpulkan bahwa kondisi anaerob diperlukan untuk fermentasi anggur dan bir yang tepat (dengan adanya oksigen, ragi mengubah alkohol menjadi asam cuka).

Ragi bir ditambahkan ke cairan yang berasal dari biji-bijian dan buah-buahan untuk menyeduh bir dan anggur. Pati dan gula alami dalam cairan menyediakan makanan untuk ragi. Kehilangan oksigen selama proses fermentasi, ragi akan menghasilkan alkohol sebagai produk sampingan dari pemecahan gula yang tidak lengkap. Ragi yang terjadi secara alami pada kulit anggur juga memainkan peran penting dalam fermentasi karena mengubah gula anggur menjadi alkohol untuk produksi anggur.

Ragi roti ditambahkan ke adonan yang terbuat dari bagian tepung beras (seperti gandum atau tepung gandum). Ragi memecah beberapa pati dan gula yang ada dalam campuran dan menghasilkan karbon dioksida. Karbon dioksida menggelembungkan adonan dan membentuk banyak lubang udara yang menyebabkan roti mengembang. Karena oksigen ada, tidak ada alkohol yang dihasilkan ketika roti mengembang. Saat roti dipanggang, lubang udara memberi roti tekstur yang lebih ringan.

Belakangan ini, ragi telah digunakan untuk membantu produksi sumber energi alternatif yang tidak menghasilkan bahan kimia beracun sebagai produk sampingan. Ragi ditempatkan dalam tong besar jagung atau bahan organik lainnya. Ketika fermentasi terjadi, ragi mengubah bahan organik menjadi bahan bakar etanol. Para ahli genetika saat ini sedang bekerja mengembangkan strain ragi yang akan mengubah biomassa organik (bahan hidup) yang lebih besar menjadi etanol secara lebih efisien.