Biografi Alexander Fleming (Penemu Penisilin)

Diposting pada

Sir Alexander Fleming (6 Agustus 1881 – 11 Maret 1955) lahir di East Ayrshire, Skotlandia pada tahun 1881. Dia adalah seorang ahli biologi dan farmakologis yang paling terkenal karena penemuan zat antibiotik penisilin pada tahun 1928. Dia dianugerahi Hadiah Nobel, bersama dengan Howard Florey dan Ernst Boris Chain di bidang kedokteran pada tahun 1945

Biografi Alexander Fleming (Penemu Penisilin)
Biografi Alexander Fleming (Penemu Penisilin)

Setelah empat tahun bekerja di perusahaan perkapalan, seorang ahli waris memberi Fleming kesempatan untuk berlatih sebagai dokter di Rumah Sakit St Mary London. Dari sini ia pindah ke departemen penelitian, berspesialisasi dalam ilmu bakteriologi yang relatif baru.

Selama Perang Dunia Pertama, Fleming bertugas di korps medis dan bertugas di rumah sakit Front Barat.

Terobosan terbesar Fleming terjadi pada tahun 1928, ketika secara kebetulan, ia menemukan agen antibakteri yang efektif

“Ketika saya bangun tepat setelah fajar pada 28 September 1928, saya tentu tidak berencana untuk merevolusi semua obat dengan menemukan antibiotik pertama, atau pembunuh bakteri,” … “Tapi saya kira itulah yang saya lakukan”.

– Alexander Fleming

Fleming meninggalkan toples tanpa pengawasan selama liburan Agustus. Sekembalinya ke tempat kerja, dia memperhatikan bahwa toples bakteri Staphylococcus (cetakan hijau-kuning) telah menutupi piring kecuali satu area yang bersih dari bakteri mirip seperti efek halo.

Ini adalah momen hebat penemuan bagi Fleming, saat ia dengan tepat menyimpulkan bahwa beberapa agen antibakteri telah merayap masuk dan berhasil menghentikan bakteri. Dia kemudian mengidentifikasi agen antibakteri ini sebagai bentuk langka Penicillium notatum yang telah melayang masuk dari laboratorium mikologi di dekatnya. Dia kemudian berbicara tentang pentingnya peluang dalam penemuan ini.

“Saya telah berusaha untuk menunjukkan bahwa dalam kehidupan kita, kesempatan mungkin memiliki pengaruh yang menakjubkan dan, jika saya dapat memberikan saran kepada pekerja laboratorium yang masih muda, yaitu jangan pernah mengabaikan kejadian luar biasa sebab itu mungkin merupakan petunjuk yang diberikan oleh takdir untuk menuntun Anda ke beberapa kemajuan penting. ”

– Alexander Fleming (Dikutip dalam Joseph Sambrook, David W. Russell, Kloning Molekuler (2001), Vol. 1, 153)

Pada tahun 1929, ia menerbitkan karyanya di British Journal of Experimental Pathology. Namun, untuk dekade berikutnya, penemuannya masih relatif tidak diketahui. Dia tidak dapat memproduksi penisilin untuk kemuan menyuntikkannya ke tikus dalam jumlah yang cukup. Pada tahun 1932, ia secara efektif meninggalkan penelitiannya tentang penisilin.

Namun, pada tahun 1939, sebuah tim ilmuwan di Universitas Oxford mulai berupaya membuat sejumlah besar agen antibakteri. Tim ini berada di bawah komando Howard Florey dan Dr Ernst Chain yang mulai bekerja menggunakan metode penisilin Fleming.

Mereka mampu mengekstraksi penisilin dalam jumlah yang cukup untuk mulai memproduksinya dalam skala komersial. Ini memungkinkan mereka untuk mulai memproduksi antibiotik pertama di dunia yang merevolusi ilmu kedokteran dan membantu memberantas banyak infeksi bakteri seperti Pneumonia, sifilis, gonore, difteri, demam berdarah dan banyak infeksi persalinan.

Setelah produksi penisilin, masyarakat menginginkan ilmuwan dibalik penemuan penisilin tersebut. Florey dan Chain tidak terlalu tertarik untuk dikenal publik sehingga peran Alexander Fleming disorot sebagai orang yang pertama kali menemukan agen antibakteri tersebut. Fleming dipuji sebagai pahlawan generasi antibiotik sebuah penemuan yang membantu menyelamatkan jutaan nyawa selama Perang Dunia Kedua dan setelahnya.

Untuk temuannya itu ia dianugerahi hadiah Nobel pada tahun 1945.

Dia meninggal karena serangan jantung pada tahun 1955 dan dimakamkan di Katedral Westminster.