Biografi Alfred Russel Wallace (Ahli Biologi)

Posted on

Biografi Alfred Russel Wallace – Alfred Russel Wallace menemukan konsep evolusi melalui seleksi alam. Walaupun sekarang jarang disebut sebagai penemu (Darwin, yang menemukan teorinya secara mandiri, biasanya dikutip) Wallace menikmati reputasi tinggi dalam masa hidupnya dan menerima banyak penghargaan paling bergengsi dalam sains.

Wallace adalah seorang pemikir yang sangat orisinal dan tidak takut kontroversi. Dia juga salah satu ahli biologi pertama yang mengungkapkan kekhawatiran tentang efek yang dimiliki manusia terhadap dunia alam.

Kehidupan Awal dan Pendidikan Biografi Wallace

Alfred Wallace lahir pada 8 Januari 1823 di Llanbadoc, Wales, UK. Keluarganya adalah kelas menengah, tetapi mereka tidak mampu. Ayahnya percaya dia adalah keturunan William Wallace, prajurit Skotlandia yang diperankan dalam film Braveheart.

Biografi Alfred Russel Wallace
Biografi Alfred Russel Wallace 1823 – 1913

Wallace masuk ke sekolah tata bahasa: sekolah-sekolah ini tidak memungut biaya dan dimasuki oleh anak-anak yang lulus tes seleksi akademik. Wallace tidak memiliki pelatihan formal sebagai ahli biologi dan tidak kuliah ke universitas. Dia melatih dan bekerja sebagai surveyor tanah, awalnya dengan perusahaan kakaknya.

Bekerja di luar ruangan, Wallace menjadi tertarik pada dunia alami dan mulai mengumpulkan serangga.

Ketika minatnya pada serangga tumbuh, ia menjadi terinspirasi ketika membaca tentang naturalis seperti Carl Linnaeus, Charles Darwin, dan Alexander von Humboldt: Mereka adalah para ilmuwan yang telah melakukan perjalanan ke luar negeri mengumpulkan sampel, mengumpulkan data, dan menemukan spesies baru.

Perjalanan Wallace

1. Brazil

Untuk meniru pahlawan ilmiahnya, pada tahun 1848 di usia 25 Wallace memulai perjalanan ke Brasil bersama naturalis Henry Bates.

Wallace hanya punya sedikit uang dan dia bermaksud mendanai karyanya dengan mengumpulkan spesimen di Amazon untuk dijual kepada kolektor dan institusi Inggris. Dia juga menggunakan keterampilan survei untuk digunakan, menghabiskan empat tahun memetakan jalan Rio Negro, mengumpulkan spesimen, dan membuat pengamatan tentang orang-orang dan bahasa yang dia temui di sepanjang jalan.

Wallace menghabiskan enam tahun di Brasil sebelum berlayar kembali ke Inggris pada 1852 dengan koleksi spesimennya.

Sayangnya, kapal yang ia tumpangi terbakar di tengah Samudra Atlantik. Para penumpang dan kru meninggalkan kapal dan Wallace menghabiskan 10 hari di kapal sebelum dia diselematkan. Semua spesimen yang dibawanya ke kapal hilang, bersama dengan sebagian besar dari apa yang telah ditulis dan digambarnya.

Untungnya Wallace mengasuransikan spesimen dan dia menerima uang untuk kerugiannya

Dia sekarang bekerja keras, menulis dua buku dan menulis enam makalah untuk jurnal akademik. Dia juga menghabiskan waktu bertemu dan mengenal naturalis Inggris lainnya.


2. Hindia Timur

Akhir yang malang bagi ekspedisinya di Brasil tidak mengurangi kehausan Wallace untuk bepergian.

Pada 1854 dalam usia 31, ia memulai perjalanan baru ke Malaysia, Singapura, Indonesia, dan Papua.

Ekspedisi ini jauh lebih sukses daripada Brasil. Dia menemukan ribuan spesies kumbang baru dan dia mengirim lebih dari 100.000 spesimen berbagai spesies ke Inggris.

Dia juga mengamati perubahan besar dalam kehidupan hewan antara dua pulau yaitu Pulau Bali dan Lombok  yang dipisahkan oleh hamparan air yang pendek. Sekarang disebut Garis Wallace dan menandai zona di mana satwa liar Asia bertemu satwa liar Australia.

Garis Wallace di Indonesia
Garis Wallace di Indonesia (the wallace line)

Garis Wallace menandai zona tempat berkumpulnya spesies dari benua Asia dan Australia. Dalam ekspedisi inilah Wallace pertama kali menggambarkan teori evolusi. Wallace kembali ke Inggris pada tahun 1862.

Teori Evolusi melalui Seleksi Alam

Bahkan sebelum ia memulai perjalanan pertamanya ke Brasil, Wallace tertarik pada evolusi, ia menulis:

I should like to take some one family [of beetles] to study thoroughly, principally with a view to the theory of the origin of species.

“Saya ingin mengajak satu keluarga [kumbang] untuk belajar secara menyeluruh, terutama dengan pandangan pada teori asal usul spesies.”

Di Brasil ia menyadari bahwa hambatan geografis sering menandai batas spesies.

Di Hindia Timur dia menderita demam tropis yang menyebabkan dia mengalami halusinasi. Ketika Wallace pulih, dia menemukan teori evolusi melalui seleksi alam telah datang kepadanya.

Wallace menulis:

“As animals usually breed much more quickly than does mankind, the destruction every year from these causes must be enormous in order to keep down the numbers of each species, since evidently they do not increase regularly from year to year, as otherwise the world would long ago have been crowded with those that breed most quickly. Vaguely thinking over the enormous and constant destruction which this implied, it occurred to me to ask the question, why do some die and some live? And the answer was clearly, on the whole the best fitted live… and considering the amount of individual variation that my experience as a collector had shown me to exist, then it followed that all the changes necessary for the adaptation of the species to the changing conditions would be brought about. In this way every part of an animal’s organization could be modified exactly as required, and in the very process of this modification the unmodified would die out, and thus the definite characters and the clear isolation of each new species would be explained”

“Karena hewan biasanya berkembang biak jauh lebih cepat daripada manusia, kehancuran setiap tahun dari penyebab ini harus sangat besar untuk menekan jumlah masing-masing spesies, karena jelas mereka tidak bertambah secara teratur dari tahun ke tahun, karena jika tidak dunia akan lama lalu telah penuh sesak dengan mereka yang berkembang biak paling cepat. Samar-samar memikirkan kehancuran besar dan terus-menerus yang tersirat di sini, terpikir oleh saya untuk bertanya, mengapa ada yang mati dan ada yang hidup? Dan jawabannya jelas, secara keseluruhan yang paling cocok hidup … dan mempertimbangkan jumlah variasi individu bahwa pengalaman saya sebagai seorang kolektor telah menunjukkan saya ada, maka diikuti bahwa semua perubahan yang diperlukan untuk adaptasi spesies terhadap perubahan kondisi akan terjelaskan”

Maka lahirlah teori evolusi melalui seleksi alam.

Sebagai bagian dari korespondensi yang berkelanjutan dengan Charles Darwin, Wallace menulis surat pribadi kepada Darwin pada Juni 1858 dengan esai berisi teorinya tentang evolusi.

Beberapa orang menyarankan Darwin mencuri ide Wallace. Sir Fred Hoyle, misalnya, mengusulkan bahwa walaupun Darwin memiliki banyak data dari dunia alami, ia tidak dapat menyatukannya ke dalam formulasi yang memuaskan.

Proposal Hoyle tidak didukung oleh mayoritas ahli biologi atau sejarawan sains. Selanjutnya, Wallace dan Darwin menjadi teman. Tampaknya tidak mungkin persahabatan akan mungkin terjadi jika Wallace yakin Darwin telah berperilaku buruk padanya.

Ketika Darwin menerima esai Wallace, Darwin memberikannya kepada ahli geologi Charles Lyell dan ahli botani Joseph Hooker, yang dengan mereka dia selalu mendiskusikan ide-idenya sendiri tentang evolusi melalui seleksi alam. Lyell dan Hooker memutuskan Wallace dan teori-teori Darwin harus dibacakan pada pertemuan Linnean Society pada 1 Juli 1858, dan untuk menetapkan prioritas Darwin, yang menurut Lyell dan Hooker tepat maka teori Darwin harus dibaca terlebih dahulu.

Suatu pertanyaan yang menarik kadang-kadang diajukan adalah: “Berapa lama waktu yang dibutuhkan Darwin untuk menerbitkan teorinya tentang evolusi jika Wallace tidak mengiriminya esainya?”

Antara teori evolusi Darwin atau Wallace

Hari ini kita mendengar tentang teori evolusi Darwin melalui seleksi alam. Pada masa-masa awal, teori ini sering disebut teori Darwin-Wallace.

Pada tahun 2002 mengakui penemuan Wallace, ahli biologi evolusi Richard Dawkins mengatakan kita harus berbicara tentang mekanisme seleksi alam Darwin-Wallace.

Penghargaan Wallace

Wallace adalah salah satu ahli biologi terhebat di dunia. Ia menerima penghargaan tertinggi yang dapat diberikan sains, termasuk: Medali Kerajaan (1868), Medali Emas Société de Géographie (1870), Medali Darwin (1890), Medali Pendiri (1892), Medali Linne (1892), Medali Copley (1908) ), Medali Emas Darwin-Wallace (1908), Order of Merit (1908).

Kematian

Alfred Russel Wallace meninggal pada usia 90 di Broadstone, Inggris, 7 November 1913. Ketika dia meninggal, dia adalah ahli biologi paling terkenal di dunia. Sejarawan sains George Beccaloni berkata tentang dia:

“Ada berita kematian yang sangat panjang dan bercahaya di semua surat kabar dunia dari Bombay hingga Boston yang mengatakan bahwa dia adalah yang terakhir dari orang-orang Victoria yang hebat. Salah satu surat kabar mengatakan hanya penguasa besar yang memiliki tingkat pengakuan kematian seperti Wallace. “

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *