Biografi Casimir Funk (Penemu Vitamin)

Biografi Casimir Funk
Casimir Funk

Biografi Casimir Funk – Penemu vitamin, ahli biokimia Polandia-Amerika Casimir Funk (1884-1967) menemukan bahwa vitamin B1, B2, C, dan D diperlukan untuk kesehatan manusia dan bahwa vitamin berkontribusi pada berfungsinya sistem hormon secara normal. Karyanya menyebabkan pencegahan beri-beri, rakhitis, penyakit kudis, dan penyakit lain yang disebabkan oleh kekurangan vitamin.

Baca:  Pengertian Vitamin, Jenis Vitamin dan Fungsi Vitamin

Belajar di Swiss dan Jerman

Casimir Funk
Biografi Casimir Funk (1884-1967)

Casimir Funk lahir 23 Februari 1884 di Warsawa Polandia, saat itu masih bagian dari Rusia. Ibunya adalah Gustawa Zysan dan ayahnya adalah Jacques Funk, seorang dokter kulit. Pada saat itu, pendidikan untuk orang Polandia sulit. Semua sekolah negeri berada di bawah kendali Rusia. Masuk ke sekolah membutuhkan bantuan seseorang yang berpengaruh.

Funk diajari di rumah sampai ia diterima di sekolah umum, di mana ia berhasil dengan baik di studinya. Tidak puas dengan pendidikan yang diterima Funk, orang tuanya mendaftarkannya di Gimnasium Warsawa pada tahun 1894. Funk lulus pada tahun 1900 dan melanjutkan pendidikannya. Ia belajar biologi di bawah Robert Chodat di Universitas Jenewa di Swiss, kemudian pindah ke Universitas Bern di Jerman, di mana ia belajar kimia di bawah Carl Friedheim dan Stanislaw Kostanecki. (Funk dan Kostanecki kemudian menerbitkan artikel tentang sintesis stilbestrol.)

Pada 1904, Funk meraih gelar Ph.D. setelah menyelesaikan disertasinya tentang cara menyiapkan dua pewarna stilbene, Brasilin dan H’matoxylin. Dia kemudian pergi ke Institut Pasteur di Paris, di mana dia mempelajari basa organik dan asam amino di bawah Gabriel Bertrand. Selama berada di Paris, Funk bereksperimen dengan laccol, fenol yang membuatnya menderita pembengkakan yang menyakitkan. Setelah dia menghentikan eksperimen itu, Funk mulai mempelajari gula dan protein.

Baca:  Perbedaan Antara M.Phil. dan Ph.D.

Pada tahun 1906, Funk memegang posisi tidak dibayar di Universitas Berlin. Di sana ia bekerja di laboratorium Emil Fischer. Di bawah asisten Fischer, Emil Abderhalden, Funk bereksperimen dengan metabolisme protein. Setahun kemudian, Funk memulai posisi berbayar sebagai ahli biokimia di Rumah Sakit Kota di Wiesbaden, Jerman. Di sana, ia menemukan bahwa ketika anjing diberi makan protein murni, mereka kehilangan berat badan, tetapi ketika mereka diberi makan daging kuda dan susu bubuk, mereka bertambah berat. Hasilnya tidak seperti yang diharapkan Abderhalden; dia memutuskan bahwa metode Funk salah dan mengabaikan data. Ketika hubungan dengan Abderhalden tidak membaik, Funk dipindahkan ke klinik anak di Universitas Berlin.

Penemuan “Vitamin”

Pada tahun 1910, Funk meninggalkan Jerman dan menjadi sarjana di Lister Institute of Preventative Medicine di London, Inggris. Pada 1911 ia menerbitkan makalah pertamanya dalam bahasa Inggris, tentang dihydroxyphenylalanine. Charles Martin, kepala institut, memberi Funk masalah lain untuk dipelajari: beri-beri. Beriberi adalah penyakit pada saraf tepi yang menyebabkan rasa sakit dan lumpuh. Pada saat penelitian Funk, tidak diketahui bahwa beri-beri disebabkan oleh kurangnya B1, tetapi hanya bahwa penyakit ini terjadi di daerah-daerah Timur di mana penduduknya mengkonsumsi beras yang dipoles.

Pekerjaan sebelumnya tentang bagaimana kekurangan dalam makanan dapat menyebabkan masalah kesehatan adalah dasar untuk pekerjaan Funk. Pada tahun 1873, penelitian menunjukkan bahwa anjing tidak hidup dengan diet daging yang dicuci dan bahwa merpati yang memakan makanan sintetis mengalami gejala penyakit. Pada pergantian abad ke-20, Christiaan Eikjman menemukan bahwa ayam-ayam yang sakit karena makanan dari beras yang dipoles akan pulih jika diberi lambung nasi. Dia memutuskan bahwa sekam padi dapat menyembuhkan beberapa penyakit, tetapi dia berasumsi salah bahwa masalahnya muncul dari faktor racun dalam beras. Pada awal 1900-an, Sir Frederick Hopkins menemukan bahwa tikus yang diberi makan karbohidrat, protein, lemak, dan garam mineral berhenti tumbuh jika diet mereka tidak mengandung susu. Dia memutuskan bahwa susu mengandung zat yang menjaga kesehatan.

Dibangun berdasarkan kerja para peneliti tersebut, Funk melihat bagaimana faktor makanan mempengaruhi kesehatan. Sudah diketahui bahwa memasukkan buah jeruk ke dalam makanan dapat mencegah penyakit kudis dan bahwa sekam padi dapat mencegah beri-beri. Tapi tidak jelas kenapa. Untuk menemukan jawabannya, Funk bereksperimen dengan ekstrak yang dibuat dari lapisan luar beras yang dihilangkan selama pemolesan. Dia menemukan bahwa ada zat di dalam lapisan yang menyembuhkan beri-beri. Funk juga memberi makan merpati makanan berupa nasi yang dipoles dan menemukan bahwa dalam waktu singkat burung-burung tersebut kehilangan berat badan dan menjadi tidak sehat. Karena burung-burung itu mengonsumsi cukup protein, ia tahu masalahnya bukan kekurangan protein atau asam amino.

Burung yang diberi makan ekstrak yang terbuat dari semir beras segera mulai pulih. Juga, burung-burung yang memakan sejumlah kecil ragi memperoleh kembali kesehatannya. Funk memutuskan bahwa ada zat dalam semir beras dan ragi yang dibutuhkan dalam jumlah kecil untuk menjaga kesehatan. Dia menerbitkan sebuah artikel tentang subjek berjudul “On the Chemical Nature of the Substance which Cures Polyneuritis in Birds Induced by a Diet of Polished Rice

Studi ini membuat Funk menyadari bahwa ada zat dalam makanan yang penting untuk kesehatan. Dia menemukan bahwa penyakit seperti beri-beri, rakhitis, dan penyakit kudis dapat disembuhkan dengan memasukkan senyawa organik diet yang mengandung zat kimia tertentu. Funk juga menyatakan bahwa penyakit tertentu dapat dicegah dengan memastikan zat-zat kimia itu ada dalam makanan. Dia menyebut zat “vitamin”, dengan “vita” yang berarti vitalitas dan “amina” yang berarti senyawa kimia yang mengandung nitrogen. (“E” digunakan pada 1920-an ketika ditemukan bahwa amina, atau senyawa organik yang berasal dari amonia, tidak selalu ada.) 

Bahasa inggris vitamin adalah VITAMINE, inilah penambahan E yang dimaksud

Pada 1912, Funk menerbitkan makalahnya, “Vitamin.” Penerbitannya membuatnya mendapat pengakuan publik dan Beit Fellowship dari University of London. Pada 1913, Funk mulai bekerja di London Cancer Hospital Research Institute. Ia menerbitkan buku pertamanya, Die Vitamine, yang diterjemahkan pada tahun 1922 oleh Dr. HE Dubin ke dalam bahasa Inggris. (Dubin berkolaborasi dengan Funk untuk memproduksi konsentrat vitamin minyak hati ikan cod, yang disebut Oscodal.)

Karir Casimir Funk

Pada tahun 1915 selama Perang Dunia I, Funk memutuskan untuk meninggalkan Inggris dan menerima posisi di Laboratorium Penelitian Harriman di New York City. Setelah kedatangannya, ia merasa kecewa bahwa laboratorium tidak memiliki dana penelitian atau peralatan. Kecemasan tentang bagaimana ia akan menghidupi keluarganya menyebabkan Funk menderita masalah kesehatan yang serius. Tetapi ia pulih dan pada 1916 menerima posisi dengan Calco Company di Bound Brook, New Jersey. Setahun kemudian, pada tahun 1917, ia mulai bekerja untuk perusahaan farmasi Metz and Company di New York City. Dari 1918 hingga 1923, ia juga memegang posisi akademik di Kolese Dokter dan Ahli Bedah Columbia University, di mana ia bekerja pada sintesis adrenalin.

Funk menjadi warga negara Amerika Serikat pada tahun 1920. Pada tahun 1923, disponsori oleh Yayasan Rockefeller, ia kembali ke Polandia dan bekerja sebagai kepala Departemen Biokimia di State Institute of Hygiene. Sementara di sana, ia meningkatkan kualitas insulin yang diproduksi di laboratorium. Pada tahun 1928, karena kerusuhan politik di Polandia, ia menerima posisi paruh waktu dengan Gr, my, sebuah rumah farmasi di Paris. Di sana ia mendirikan Casa Biochemica, sebuah laboratorium swasta yang menghasilkan produk biokimia. Dari tahun 1927 hingga 1936, Funk juga bekerja sebagai ahli biokimia untuk Perusahaan Rousell.

Pada tahun 1936, Funk menerbitkan Terapi Vitamin dan Mineral, juga diterjemahkan oleh HE Dubin. Dalam publikasi ini ia menyebut kekurangan vitamin berbahaya karena terjadi tanpa peringatan dan dapat menyebabkan kerusakan yang tidak dapat diperbaiki. “Kekurangan vitamin tertentu pada akhirnya menyebabkan penyakit gizi tertentu,” tulis Funk. “Namun, jauh sebelum penyakit defisiensi ini menjadi jelas, kekurangan satu atau lebih vitamin  biasanya memang menimbulkan beberapa perubahan jaringan yang menurunkan resistensi umum tubuh sehingga rentan terhadap serangan infeksi tertentu.”

Setelah Jerman menginvasi Polandia pada tahun 1939, Funk kembali ke New York dan mulai bekerja untuk US Vitamin Corporation, sebuah perusahaan tempat ia bekerja sebelumnya dan yang memiliki hak cipta atas Terapi Vitamin dan Mineral. Pada tahun 1947, dengan dukungan dari US Vitamin Corporation, Funk menjadi kepala Yayasan Funk untuk Penelitian Medis. Pada tahun 1963, Funk melepaskan peran aktif dalam penelitian ketika ia pensiun. Casimir Funk meninggal di New York City pada 20 November 1976.

Casimir Funk menikah pada tahun 1914 dengan Alix Denise Schneidesch, Funk memiliki dua anak. Selama masa hidupnya, ia menerbitkan lebih dari 140 artikel, termasuk materi tentang hormon gonadotropik, bisul, dan diabetes.

Warisan 

Funk memajukan pemahaman manusia tentang nutrisi dan merevolusi cara orang memandang kesehatan mereka. Dia tidak pernah mengisolasi vitamin murni, tetapi dia menyiapkan konsentrasi yang mengandung beberapa vitamin. Kesimpulannya bahwa kekurangan vitamin dalam makanan bertanggung jawab atas penyakit.

Banyak orang mengabaikan pengamatan Funk bahwa hanya sejumlah kecil zat yang diperlukan untuk menjaga kesehatan. Suplemen nutrisi dikatakan menyembuhkan penyakit, dan pembuat vitamin mengklaim bahwa vitamin sintetis meningkatkan energi dan kesehatan. Konsumen mulai mengonsumsi vitamin dalam jumlah besar, walaupun faktanya jumlah yang sedikit sudah mencukupi dan terlalu banyak vitamin, seperti A dan D, bisa beracun bagi tubuh.

Meskipun ia dikenang terutama karena pekerjaannya dengan vitamin, Funk juga berperan dalam memajukan studi tentang hormon, kanker, dan diabetes. Kontribusinya terhadap sains termasuk mengembangkan pandangan akurat tentang hubungan antara diet dan kesehatan yang mengarah pada kemajuan nutrisi anak dan dewasa. Dia juga berkontribusi untuk mendapatkan nutrisi yang tepat ke dalam makanan buatan.

Kontribusi lain yang dibuat oleh Funk termasuk menemukan hubungan antara Vitamin B kompleks dan metabolisme karbohidrat, menemukan bahwa vitamin mempengaruhi kecepatan pertumbuhan kanker, memisahkan Vitamin D dari kolesterol, dan menyadari bahwa bakteri adalah bagian penting dari makanan.

Baca:  Pengertian Karbohidrat, Fungsinya dan Jenis Karbohidrat

Generasi anak-anak yang dibuat untuk mengkonsumsi minyak ikan cod oleh orang tua mereka mungkin tidak menghargai pekerjaan Funk, tetapi dapat dipastikan bahwa kontribusinya telah meningkatkan kesehatan yang tak terhitung jumlahnya. Memang, karyanya jelas berkontribusi pada peningkatan rentang hidup yang dinikmati banyak orang di masyarakat modern.

Buku

American National Biography, Oxford University Press, 1999.

Dictionary of American Biography, Supplement 8: 1966-1970, American Council of Learned Societies, 1988.

Funk, Casimir and H.E. Dubin, Vitamin and Mineral Therapy, U.S. Vitamin Corporation, 1936.

Majalah berkala

Washington Post, 16 Oktober 1985.

About Azhar Al Munawwarah S.Pd M.Pd 443 Articles
Seorang Guru dan Dosen. Aktif melakukan riset di bidang pendidikan dan fisika. Lulusan sarjana pendidikan Universitas Negeri Makassar dan magister Pascasarjana Universitas Negeri Makassar. Artikel dalam website ini valid dan dapat dipercaya kebenarannya.