Biografi Edwin Powell Hubble (1889-1953)

Diposting pada

Biografi Edwin Powell HubbleEdwin Hubble adalah salah satu astronom terkemuka abad kedua puluh. Penemuannya di tahun 1920-an bahwa galaksi yang tak terhitung jumlahnya ada di luar galaksi Bima Sakti kita merevolusi pemahaman kita tentang alam semesta dan tempat kita di dalamnya.

Baca:  Cara Menemukan Konstelasi Andromeda
Edwin Powell Hubble (1889-1953)
Edwin Powell Hubble (1889-1953)

Hubble, seorang pria tinggi dan atletis yang unggul dalam olahraga dan bahkan melatih bola basket sekolah menengah untuk sementara waktu, memulai karir sains profesionalnya di salah satu era astronomi yang paling menarik. Saat itu tahun 1919, hanya beberapa tahun setelah Albert Einstein menerbitkan teorinya tentang relativitas umum, dan dengan berani, ide-ide baru tentang alam semesta memfermentasi. Hubble ditawari posisi staf di Observatorium Mount Wilson, yang menampung Edwin Hubble dan Teleskop Hookerteleskop Hooker 100-inci yang baru dan saat itu merupakan teleskop terbesar di dunia.

Sebagian besar astronom pada zaman Hubble berpikir bahwa semua alam semesta planetplanet, bintang-bintang terlihat dengan mata telanjang dan dengan teleskop yang kuat, dan benda-benda kabur yang disebut nebula ada di dalam galaksi Bima Sakti. Galaksi kita, konon, identik dengan alam semesta.

Pada tahun 1923 Hubble menggunakan teleskop Hooker di bidang langit yang kabur yang disebut Nebula Andromeda. Dia menemukan bahwa benda langit itu berisi bintang seperti yang ada di galaksi kita, hanya saja redup. Satu bintang yang dilihatnya adalah variabel Cepheid, sejenis gambar kecil galaksi Andromedabintang dengan tingkat kecerahan yang diketahui dan bervariasi yang dapat digunakan untuk mengukur jarak. Dari Hubble ini menyimpulkan bahwa Nebula Andromeda bukan gugusan bintang di dekatnya, melainkan seluruh galaksi lain, yang sekarang disebut galaksi Andromeda.

Pada tahun-tahun berikutnya ia membuat penemuan serupa dengan nebula lainnya. Pada akhir 1920-an, sebagian besar astronom yakin bahwa galaksi Bima Sakti kita hanyalah satu dari jutaan galaksi di alam semesta. Ini adalah pergeseran pemikiran yang mendalam seperti pemahaman bahwa dunia itu bulat dan berputar mengelilingi matahari.

Diagram garpu tala Hubble yang digunakan saat ini

Hubble kemudian melangkah lebih jauh. Pada akhir dekade itu ia telah menemukan cukup banyak galaksi untuk dibandingkan satu sama lain. Dia menciptakan sistem untuk mengklasifikasikan galaksi menjadi elips, spiral, dan spiral berpalang sebuah sistem yang disebut diagram garpu tala Hubble.

Tetapi penemuan Hubble yang paling menakjubkan dihasilkan dari penelitiannya terhadap spektrum 46 galaksi, dan khususnya kecepatan Doppler dari galaksi-galaksi itu relatif terhadap galaksi Bima Sakti kita sendiri. Apa yang ditemukan Hubble adalah bahwa galaksi yang lebih jauh terpisah dari satu sama lain, semakin cepat mereka saling menjauh. Berdasarkan pengamatan ini, Hubble menyimpulkan bahwa alam semesta mengembang secara seragam. Beberapa ilmuwan juga telah mengajukan teori ini berdasarkan Relativitas Umum Einstein, tetapi data Hubble, yang diterbitkan pada tahun 1929, membantu meyakinkan komunitas ilmiah.

Hubble dan rekannya di Mt. Wilson, Milton Humason (yang memulai sebagai pengemudi untuk pembangunan observatorium, petugas kebersihan, kemudian asisten malam), memperkirakan tingkat ekspansi alam semesta menjadi 500 kilometer per detik per megaparsec. (Satu megaparsec, atau sejuta parsec, adalah jarak yang sama dengan sekitar 3,26 juta tahun cahaya; jadi sebuah galaksi yang berjarak dua megabita menjauh dari kita secepat galaksi yang hanya berjarak satu megabita.) Perkiraan ini disebut Hubble Constant, dan para ilmuwan telah menyempurnakannya sejak itu.

Teleskop Luar Angkasa Hubble dengan Bumi di latar belakangTeleskop luar angkasa Hubble diluncurkan pada tahun 1990, salah satu tujuan utamanya adalah untuk menjabarkan Hubble Constant. Pada tahun 2001, sebuah tim yang mempelajari supernova dengan Hubble, bersama dengan teleskop optik darat, menetapkan kecepatan 72 ± 8 km / detik / Mpc. Pada tahun 2006, sebuah tim yang mempelajari latar belakang gelombang mikro kosmik dengan satelit WMAP NASA mengubah ukuran ini menjadi 70 km / detik / Mpc. Teleskop hubble juga membantu menemukan bahwa alam semesta tidak hanya mengembang, ekspansi juga semakin cepat. Kekuatan misterius yang menyebabkan percepatan ini dijuluki energi gelap.

Hubble lahir pada 20 November 1889, di Marshfield, Missouri, dan pindah ke Wheaton, Illinois. Dia belajar matematika dan astronomi di University of Chicago dan memperoleh gelar sarjana sains pada tahun 1910. Dia adalah salah satu Cendekiawan Rhodes pertama di Universitas Oxford, tempat dia belajar hukum. Setelah bertugas sebentar dalam Perang Dunia I, ia kembali ke University of Chicago dan meraih gelar doktor pada tahun 1917. Setelah karir yang panjang sepenuhnya di Mt. Wilson Observatory, ia meninggal karena serangan jantung pada 28 September 1953, di San Marino, California. Seperti halnya teleskop yang menyandang namanya, Edwin Hubble mengubah pemahaman kita tentang alam semesta. Semangat penemuannya hidup hari ini di Teleskop Luar Angkasa Hubble.