Wilhelm Conrad Röntgen

Biografi Wilhelm Conrad Röntgen yang Menemukan Sinar-X

Wilhelm Conrad Röntgen (atau William Conrad Roentgen dalam bahasa Inggris) lahir tanggal 27 Maret 1845 – 10 Februari 1923 adalah seorang fisikawan Jerman dari Universitas Würzburg. Pada tanggal 8 November 1895, ia memproduksi dan mendeteksi radiasi elektromagnetik dalam rentang panjang gelombang yang sekarang dikenal sebagai sinar-X atau Sinar Röntgen, yang membuatnya mendapatkan Hadiah Nobel Fisika pertama pada tahun 1901. Ia juga dianggap sebagai bapak Radiologi Diagnostik, bidang medis di mana radiasi digunakan untuk menghasilkan gambar dalam mendiagnosis cedera dan penyakit.

Terlepas dari ketenaran yang ia raih untuk penemuannya, Röntgen memilih jalan kerendahan hati. Ketika orang lain ingin memberi nama radiasi baru pengganti sinar-X, ia menunjukkan bahwa ia lebih suka istilah sinar-X. Selain itu, ia menolak sebagian besar penghargaan dan keterlibatan berbicara yang bisa meningkatkan popularitasnya. Alih-alih menggunakan penemuannya untuk mengejar kekayaan pribadi, ia menyatakan bahwa ia ingin penelitiannya bermanfaat bagi umat manusia. Karena itu, dia tidak mematenkan penemuannya dan menyumbangkan uang Hadiah Nobelnya ke Universitas untuk kemajuan penelitian ilmiah.

Kehidupan awal 

Wilhelm Conrad Röntgen
Wilhelm Conrad Röntgen

Röntgen lahir di Lennep (sekarang bagian dari Remscheid), Jerman. Keluarganya pindah ke Apeldoorn di Belanda ketika dia berusia tiga tahun. Ia menerima pendidikan awalnya di Institut Martinus Herman van Doorn. D

Pada tahun 1865, ia mencoba masuk Universitas Utrecht tanpa memiliki kredensial yang diperlukan untuk mahasiswa reguler. Mendengar bahwa ia dapat memasuki Institut Politeknik Federal di Zurich (sekarang ETH Zurich) dengan lulus ujian, ia mulai belajar di sana sebagai mahasiswa teknik mesin. Pada tahun 1869, ia lulus dengan gelar Ph.D. dari Universitas Zurich.

Karier

Pada tahun 1867, Röntgen menjadi dosen di Universitas Strasbourg dan pada tahun 1871 menjadi profesor di Akademi Pertanian di Hohenheim, Württemberg. Pada tahun 1876, ia kembali ke Strasbourg sebagai profesor Fisika dan pada 1879, ia diangkat menjadi Ketua Fisika di Universitas Giessen.

Pada tahun 1888, ia memperoleh kursi fisika di Universitas Würzburg, dan pada tahun 1900 di Universitas Munich, atas permintaan khusus dari pemerintah Bavaria. Röntgen memiliki keluarga di Amerika Serikat (di Iowa) dan pada suatu waktu dia berencana untuk pindah. Pecahnya Perang Dunia I mengubah rencananya dan dia tetap di Munich selama sisa kariernya. Röntgen meninggal pada tahun 1923 karena karsinoma usus. Diperkirakan bahwa karsinoma itu bukan hasil dari kerjanya dengan radiasi pengion karena penyelidikannya hanya untuk waktu yang singkat dan dia adalah salah satu dari sedikit perintis di lapangan yang menggunakan perisai timbal pelindung secara rutin.

Penemuan sinar-X

Mesin Sinar-X
Mesin Sinar-X

Selama tahun 1895, Röntgen menggunakan peralatan yang dikembangkan oleh rekan-rekannya (konon, Ivan Pulyui secara pribadi menyerahkan satu (‘lampu Pulyui’) ke Röntgen, tetapi Röntgen kemudian diberi penghargaan sebagai pengembang utama teknologi), Hertz, Hittorf, Crookes, Tesla, dan Lenard untuk mengeksplorasi efek dari pelepasan listrik tegangan tinggi di tabung gelas. Pada akhir tahun 1895 para penyelidik ini mulai mengeksplorasi sifat-sifat sinar katode di luar tabung.

Pada awal November tahun itu, Röntgen mengulangi percobaan dengan salah satu tabung Lenard di mana jendela aluminium tipis telah ditambahkan untuk memungkinkan sinar katode keluar dari tabung tetapi penutup karton ditambahkan untuk melindungi aluminium dari kerusakan oleh medan elektrostatik yang diperlukan untuk menghasilkan sinar katode. Dia tahu penutup kardus mencegah cahaya keluar, namun Röntgen mengamati bahwa sinar katode yang tak terlihat menyebabkan efek fluoresen pada layar kardus kecil yang dilukis dengan barium platinocyanide ketika ditempatkan dekat dengan jendela aluminium. Terpikir oleh Röntgen bahwa tabung Hittorf-Crookes, yang memiliki dinding kaca jauh lebih tebal daripada tabung Lenard, mungkin juga menyebabkan efek fluoresen ini.

Pada sore hari tanggal 8 November 1895, Röntgen bertekad untuk menguji idenya. Dia dengan hati-hati membangun penutup karton hitam yang mirip dengan yang dia gunakan pada tabung Lenard. Dia menutupi tabung Hittorf-Crookes dengan kardus dan memasang elektrode pada koil Ruhmkorff untuk menghasilkan muatan elektrostatik. Sebelum mengaturnya, Röntgen menggelapkan ruangan untuk menguji opacity dari penutup kardusnya. Ketika dia melewati muatan kumparan Ruhmkorff melalui tabung, dia menentukan bahwa penutupnya sangat rapat dan berbalik untuk menyiapkan langkah selanjutnya dari percobaan. Pada titik inilah Röntgen melihat samar-samar berkilauan dari bangku satu meter dari tabung. Yang pasti, ia mencoba beberapa pelepasan lagi dan melihat berkilauan yang sama setiap kali.

Röntgen berspekulasi bahwa jenis sinar baru mungkin bertanggung jawab. Tanggal 8 November adalah hari Jumat, jadi dia memanfaatkan akhir pekan untuk mengulangi eksperimennya dan membuat catatan pertamanya. Pada minggu-minggu berikutnya ia makan dan tidur di laboratorium ketika ia menyelidiki banyak karakteristik sinar baru yang untuk sementara ia sebut sinar-X,  (sebutan matematika untuk sesuatu yang tidak diketahui). Meskipun sinar-sinar baru pada akhirnya akan menjadi namanya ketika akhirnya sinar-X dikenal sebagai Sinar Röntgen, namun ia selalu lebih suka istilah sinar-X.

Penemuan Röntgen tentang sinar-X bukanlah kecelakaan. Dengan penyelidikan yang dia dan rekan-rekannya di berbagai negara sedang kejar, penemuan itu sudah dekat. Bahkan, sinar-X diproduksi dan gambar film direkam di University of Pennsylvania dua tahun sebelumnya. Namun, para peneliti tidak menyadari pentingnya penemuan mereka dan mengajukan film mereka untuk referensi lebih lanjut, sehingga kehilangan kesempatan untuk pengakuan salah satu penemuan fisika terbesar sepanjang masa. Gagasan bahwa Röntgen kebetulan memperhatikan layar barium platinocyanide keliru menggambarkan kekuatan investigasinya; dia telah merencanakan untuk menggunakan layar pada langkah berikutnya dari eksperimennya dan karena itu akan membuat penemuan beberapa saat kemudian.

Pada satu titik, ketika ia sedang menyelidiki kemampuan berbagai bahan untuk menghentikan sinar, Röntgen membawa sepotong kecil timah ke posisinya sementara keluarnya cairan terjadi. Röntgen dengan demikian melihat gambar radiografi pertama, kerangka hantu yang berkedip-kedip sendiri di layar barium platinocyanide. Dia kemudian melaporkan bahwa pada titik inilah dia memutuskan untuk melanjutkan eksperimennya secara rahasia, karena dia takut akan reputasi profesionalnya jika pengamatannya salah.

Makalah asli Röntgen, “On A New Kind Of X-Rays” (Über eine neue Art von Strahlen ), diterbitkan 50 hari kemudian pada tanggal 28 Desember 1895. Pada tanggal 5 Januari 1896, sebuah surat kabar Austria melaporkan penemuan Röntgen tentang jenis baru radiasi. Röntgen dianugerahi gelar kehormatan Doctor of Medicine dari University of Würzburg setelah penemuannya. Meskipun ia ditawari banyak penghargaan dan undangan lain untuk berbicara dan mendapatkan uang dengan mempopulerkan fenomena yang ia temukan, adalah ciri khas dari karakternya bahwa ia menolak sebagian besarnya.

Penerimaan Röntgen atas gelar kehormatan dalam Kedokteran menunjukkan tidak hanya kesetiaannya kepada Universitas tetapi juga pemahamannya yang jelas tentang pentingnya kontribusinya terhadap peningkatan ilmu kedokteran. Dia menerbitkan total tiga makalah tentang sinar-X antara tahun 1895 dan 1897. Tidak satu pun dari kesimpulannya yang terbukti salah. Saat ini, Röntgen dianggap sebagai bapak Diagnostik Radiologi, spesialis medis yang menggunakan pencitraan untuk mendiagnosis cedera dan penyakit.

Pada tahun 1901, Röntgen dianugerahi Penghargaan Nobel Fisika pertama. Penghargaan itu secara resmi, “sebagai pengakuan atas layanan luar biasa yang telah ia berikan dengan penemuan sinar luar biasa yang kemudian dinamai menurut namanya”. Röntgen menyumbangkan 50.000 hadiah hadiah Kroner ke universitasnya untuk tujuan penelitian ilmiah. Profesor Röntgen memberikan komentar sederhana setelah menerima kehormatan Nobel dengan menjanjikan, “… untuk melanjutkan penelitian ilmiah yang mungkin bermanfaat bagi umat manusia.” Seperti yang akan dilakukan Pierre Curie beberapa tahun kemudian, ia menolak untuk mengambil paten apa pun yang terkait dengan penemuannya atas dasar moral. Dia bahkan tidak ingin sinar itu dinamai menurut namanya.

Data keluarga

    • Pasangan: Anna Bertha Ludwig (menikah tahun 1872)
    • Anak-anak: Josephine Bertha Ludwig (diadopsi pada usia 6, pada tahun 1887, putri saudara laki-laki Anna)

Penghargaan dan kehormatan

  • Hadiah Nobel untuk Fisika (1901)
  • Medali Rumford (1896)
  • Medali Matteucci (1896)
  • Pada November 2004, International Union of Pure and Applied Chemistry (IUPAC) menamai unsur dengan nama Roentgenium.