Cara Menemukan Konstelasi Andromeda

Diposting pada

Cara Menemukan Konstelasi Andromeda – Langit malam September dan Oktober menandai kembalinya rasi bintang Andromeda. Meskipun bukan rasi bintang yang paling mencolok di langit, Andromeda memiliki objek langit yang menarik dan merupakan sumber kisah-kisah sejarah yang menarik.

Menemukan Konstelasi Andromeda

Untuk menemukan rasi bintang Andromeda, pertama cari rasi bintang berbentuk W di bagian utara langit. Andromeda terletak tepat di sebelah Cassiopeia, dan juga terhubung dengan bintang berbentuk kotak yang membentuk rasi bintang Pegasus. Andromeda terlihat oleh semua orang belahan bumi utara tetapi tidak semua, orang melihat di selatan khatulistiwa.

Rasi Andromeda.
Konstelasi Andromeda melekat pada Pegasu. Rasi bintang Pisces terletak di kakinya. Masing-masing rasi bintang ini memiliki objek langit di dekatnya untuk diamati oleh pengamat. Carolyn Collins Petersen 

Sejarah Andromeda

Di Yunani dan Romawi kuno, bintang-bintang Andromeda terlihat dalam kombinasi dengan bintang-bintang Pisces untuk membentuk dewi kesuburan. Para astronom Arab melihat “Al Hut” seekor ikan. Di Tiongkok kuno, para penikmat bintang melihat berbagai tokoh legenda di bintang-bintang Andromeda, termasuk seorang jenderal terkenal dan istana bagi para kaisar mereka. Di Pasifik selatan, di mana rasi bintang ini rendah di cakrawala, para astronot melihat bintang-bintang Andromeda, Cassiopeia, dan Triangulum bergabung bersama sebagai sebuah lumba-lumba.

Bintang Tercerah dari Andromeda

Konstelasi Andromeda memiliki empat bintang terang dan banyak bintang redup. Yang paling terang disebut α Andromedae, atau Alpheratz. Alpheratz adalah bintang biner yang terletak kurang dari 100 tahun cahaya dari kita di bumi.

Grafik IAU menunjukkan konstelasi Andromeda.
Bagan IAU resmi menguraikan area yang berisi konstelasi Andromeda. Itu juga menunjukkan benda-benda langit di dekatnya. 

Bintang paling terang kedua di Andromeda disebut Mirach, atau β Andromedae. Mirach adalah raksasa merah yang terletak sekitar 200 tahun cahaya, terletak di kaki trio bintang yang tampaknya mengarah ke objek langit terdalam Andromeda yang paling terkenal: Galaksi Andromeda.

Objek Langit Dalam di Konstelasi Andromeda

Objek langit dalam yang paling terkenal di belahan bumi utara adalah Galaksi Andromeda, juga dikenal sebagai M31. Objek ini adalah galaksi spiral yang terletak sekitar 2,5 juta tahun cahaya dari kita.

Galaksi Andromeda adalah objek paling jauh yang dapat dilihat dari Bumi dengan mata telanjang. Untuk menemukannya, pergilah ke lokasi pengamatan yang gelap, lalu cari bintang Mirach. Dari Mirach, lacak garis ke bintang-bintang berikutnya. M31 akan terlihat seperti noda cahaya yang samar. Cara terbaik untuk melihatnya adalah melalui teropong atau teleskop, Anda akan dapat melihat bentuk oval galaksi.

smallerAndromeda.jpg
Dengan 2,5 juta tahun cahaya, Galaksi Andromeda adalah galaksi spiral terdekat dengan Bima Sakti. Istilah “tahun cahaya” diciptakan untuk menangani jarak yang sangat jauh antara benda-benda di alam semesta. Kemudian, “parsec” dikembangkan untuk jarak yang sangat besar. 

Pada 1920-an, Galaksi Andromeda dikenal sebagai Nebula Andromeda, dan untuk waktu yang lama, para astronom mengira itu adalah nebula di dalam galaksi kita sendiri. Kemudian, seorang astronom muda bernama Edwin Hubble melihatnya melalui teleskop Hooker 2,5 meter di Mount Wilson California. Dia mengamati bintang variabel Cepheid di Andromeda dan menggunakan hubungan “periode-luminositas” Henrietta Leavitt untuk menentukan jarak mereka. Ternyata jarak itu terlalu jauh untuk disebut nebula di Bima Sakti. Bintang-bintang harus ditempatkan di galaksi yang berbeda. Penemuan ini mengubah astronomi.

Baca:  Biografi Edwin Powell Hubble (1889-1953)

Baru-baru ini, Teleskop Luar Angkasa Hubble yang mengorbit (dinamai untuk menghormati Edwin Hubble) telah mempelajari Galaksi Andromeda, mengambil gambar terperinci dari milyaran bintangnya. Para astronom radio telah memetakan sumber-sumber emisi radio di dalam galaksi, dan itu tetap menjadi objek pengamatan yang intens.

Andromeda dan Bima Sakti bertabrakan, seperti yang terlihat dari permukaan sebuah planet di dalam galaksi kita.
Andromeda dan Bima Sakti bertabrakan, seperti yang terlihat dari permukaan sebuah planet di dalam galaksi kita. Kredit: NASA; ESA; Z. Levay dan R. van der Marel, STScI; T. Hallas; dan A. Mellinger

Di masa depan yang jauh, galaksi Bima Sakti dan Andromeda akan bertabrakan .Tabrakan akan membentuk galaksi baru yang masif yang oleh beberapa orang dijuluki “Milkdromeda.”