Alat CT Scan

Metode Penelitian dalam Biopsikologi

Metode penelitian biopsikologi mempelajari otak manusia. Berkat mereka, sekarang lebih mudah untuk memahami bagaimana organ paling misterius dalam tubuh kita bekerja. Tapi bagaimana sebenarnya metode ini?

Metode penelitian biopsikologi telah berkembang dalam beberapa dekade terakhir. Meskipun ada beberapa metode penelitian biopsikologi, dalam artikel ini, kami akan fokus pada orang-orang yang mempelajari apa yang terjadi di otak dalam kondisi tertentu.

Penulis seperti Dewsbury (1991) mendefinisikan biopsikologi sebagai “studi ilmiah tentang perilaku biologis”, sebuah bidang yang juga disebut psikobiologi. Namun, penulis lain lebih suka istilah biopsikologi karena “menunjukkan pendekatan biologis untuk studi psikologi, lebih dari pendekatan psikologis untuk studi biologi.”

Metode stimulasi dan visualisasi otak manusia

Mengamati dan merekam aktivitas otak adalah tonggak yang sangat penting yang dicapai berkat berbagai teknik yang dikembangkan para ilmuwan selama abad ke-20. Metode penelitian biopsikologi ini, tanpa diragukan lagi, merupakan terobosan dalam mempelajari otak kita.

Radiografi

Teknik ini yaitu menyuntikkan zat dalam tubuh untuk menyerap sinar-X. Dengan cara ini, para ilmuwan melihat kontras antara jaringan di sekitarnya.

Angiografi serebral adalah sejenis radiografi kontras. Untuk melakukannya, media kontras dimasukkan ke dalam pembuluh otak. Tujuannya adalah untuk mengamati sistem peredaran darah saat melakukan X-ray. Teknik ini sangat berguna untuk menemukan cedera pembuluh dan tumor otak.

Computerized axial tomography scan (CT scan)

Melalui CT scan, para ahli dapat melihat seluruh struktur otak. Selama tes ini, pasien berbaring di tengah silinder besar kemudian tabung sinar-X dan reseptor mengambil banyak foto terpisah.

Semua informasi ini ditransmisikan ke komputer, yang memungkinkan dokter untuk menjelajahi otak pada bidang horizontal. Biasanya, mereka melakukannya pada delapan hingga sembilan bagian otak horizontal. Setelah semua hasil digabungkan, dimungkinkan untuk membuat representasi tiga dimensi otak.

Alat CT Scan
Alat CT Scan

Nuclear magnetic resonance (NMR)

NMR memfasilitasi pencitraan resolusi tinggi berkat gelombang yang berbeda yang dipancarkan oleh atom hidrogen ketika diaktifkan oleh frekuensi radio pada medan magnet. Alat ini memberikan resolusi spasial yang tinggi dan menghasilkan gambar tiga dimensi.

Positron emission tomography (PET)

PET memberikan gambar aktivitas otak. Untuk mendapatkan gambar, para ilmuwan menyuntikkan radioaktif fludeoxyglucose (FDG) di arteri karotis. Neuron aktif dengan cepat menyerap FDG, yang terakumulasi begitu neuron tidak memetabolisme lagi, kemudian secara perlahan terdegradasi. Ini adalah cara bagaimana seseorang dapat mengamati neuron mana yang aktif pada waktu tertentu selama aktivitas yang berbeda.

Functional magnetic resonance imaging (fMRI)

Di sisi lain, MRI menawarkan gambaran tentang peningkatan jumlah oksigen yang ada dalam darah otak. Dengan demikian, alat ini berhasil mengukur aktivitas otak. Jika kita membandingkannya dengan PET, maka alat ini sebenarnya memiliki empat keunggulan:

  • Dokter tidak harus menyuntik pasien dengan apa pun.
  • Memberikan informasi fungsional dan struktural.
  • Menawarkan resolusi spasial yang lebih baik.
  • Memberikan gambar tiga dimensi dari seluruh otak.

Magnetoencephalography (MEG)

Alat ini mengukur perubahan medan magnet yang terletak di permukaan kulit kepala. Perubahan ini terjadi karena variasi dalam pedoman aktivitas saraf.

Transcranial magnetic stimulation (TMS)

Walsh dan Rothwell (2000) menyatakan bahwa TMS “mengubah area korteks, menciptakan medan magnet di bawah koil yang melewati kranium.” TMS pada dasarnya “mematikan” bagian otak sementara, untuk mempelajari perilaku dan kognisi di bawah keadaan itu.

Metode lesi

Metode lesi fokus pada penghancuran area otak kecil untuk melihat bagaimana hal itu mempengaruhi perilaku.

  • Lesi aspirasi. Metode ini menciptakan lesi di area jaringan kortikal yang terbuka atau mudah diakses. Para dokter mengangkat jaringan dengan pipet kristal titik halus.
  • Lesi frekuensi radio. Metode ini dilakukan dengan membuat lesi subkortikal kecil. Untuk itu, sebuah elektrode menyalurkan arus frekuensi tinggi melalui jaringan yang menarik. Ukuran dan bentuk lesi tergantung pada tiga faktor:
    • Durasi prosedur.
    • Intensitas arus.
    • Konfigurasi titik elektrode.
  • Pemotongan pisau bedah. Yaitu membagi area otak yang menarik.
  • Lesi pendingin. Metode penelitian biopsikologi ini, meskipun termasuk dalam metode lesi, sebenarnya bersifat sementara dan reversibel. Satu area didinginkan sedikit di atas titik beku. Neuron berhenti memancarkan sinyal, sehingga area otak dingin tetap tersumbat. Dengan ini, peneliti dapat melihat perubahan perilaku apa yang disebabkan oleh area tersebut. Setelah suhu kembali normal, fungsi otak dikembalikan.

Stimulasi listrik

Metode penelitian biopsikologi lainnya adalah stimulasi listrik. Prosedur ini terdiri dari merangsang struktur sistem saraf secara elektrik untuk mendapatkan data tentang fungsinya. Biasanya, elektrode bipolar digunakan.

Stimulasi ini “menembak” neuron dan mengubah perilakunya. Misalnya, jika mungkin untuk secara drastis mengurangi jam tidur dengan lesi, maka perilaku tidur dapat menjadi tidak nyaman dan lebih sulit untuk dikendalikan dengan stimulasi listrik.

Penutup

Pada artikel ini, kami berbicara tentang metode penelitian biopsikologi yang paling penting. Namun, perlu juga disebutkan bahwa ada metode penelitian biopsikologi lain yang mempelajari area tubuh lainnya, seperti pengukuran ketegangan otot, rekaman gerakan mata, konduktansi kulit, atau aktivitas kardiovaskular.

Tanpa ragu, terobosan di bidang ini spektakuler, tetapi tidak konklusif. Mungkin dalam beberapa tahun, para ilmuwan akan memiliki teknik baru yang akan berkontribusi pada evolusi ilmu saraf, yang akan membantu meningkatkan kualitas hidup banyak orang yang terkena perubahan neuron.