Alga

Pengertian Alga, Jenis Alga, dan Pentingnya Alga

Pengertian Alga – Alga (ganggang) adalah tanaman atau organisme mirip tumbuhan yang mengandung klorofil dan pigmen lain (zat pewarna) yang memerangkap cahaya dari matahari. Energi cahaya ini kemudian diubah menjadi molekul makanan dalam proses yang disebut fotosintesis. Sebagian besar alga menyimpan energi sebagai bentuk karbohidrat (gula kompleks).

Alga dapat berupa organisme bersel tunggal atau bersel banyak.. Alga ada di air tawar atau air asin (kebanyakan rumput laut adalah alga) atau pada permukaan tanah atau batu yang lembab. Alga multiseluler (sel banyak) tidak memiliki batang, daun, atau akar tanaman yang lebih kompleks, lebih tinggi, meskipun beberapa seperti rumput laut raksasa memiliki jaringan yang dapat diorganisasikan ke dalam struktur yang melayani fungsi tertentu. Dinding sel ganggang umumnya terbuat dari selulosa dan juga bisa mengandung pektin, yang memberikan alga rasa lendir.

Meskipun istilah alga awalnya disebut tanaman air, sekarang secara luas digunakan untuk memasukkan sejumlah kelompok organisme yang tidak terkait. Ada tujuh divisi organisme yang membentuk alga. Mereka dikelompokkan sesuai dengan jenis pigmen yang mereka gunakan untuk fotosintesis, susunan dinding sel mereka, jenis senyawa karbohidrat yang mereka simpan untuk energi, dan jenis flagela (struktur mirip cambuk) yang mereka gunakan untuk gerakan. Warna-warna dari jenis-jenis alga disebabkan oleh campuran pigmen fotosintesis khususnya, yang biasanya mencakup kombinasi satu atau lebih klorofil berwarna hijau sebagai pigmen utamanya.

Info : Alga disebut juga ganggang. Istilah ganggang pernah dipakai bagi alga, namun sekarang tidak dianjurkan karena dapat menyebabkan kekacauan arti dengan sejumlah tumbuhan yang hidup di air lainnya, seperti Hydrilla. Wikipedia

Istilah untuk diketahui

Karbohidrat: Senyawa yang terdiri dari karbon, hidrogen, dan oksigen yang ditemukan dalam tumbuhan dan digunakan sebagai makanan oleh manusia dan hewan lain.

Fotosintesis: Proses dimana energi cahaya ditangkap dari Matahari oleh molekul pigmen pada tanaman dan ganggang dan dikonversi menjadi makanan.

Fitoplankton: Alga mikroskopis yang hidup tersuspensi di dalam air.

Zooplankton: Hewan kecil yang melayang melalui permukaan atas badan air dan memakan fitoplankton.

Euglenoids (Euglenophyta). Euglenoids, atau Euglenophyta, adalah alga bersel tunggal, seperti protozoa, sebagian besar terjadi di air tawar. Tidak seperti alga lainnya, mereka tidak memiliki dinding sel. Sebagian besar euglenoida membuat makanannya sendiri menggunakan energi cahaya dari Matahari tetapi mampu bertahan dalam kegelapan jika diberi makan bahan organik. Beberapa spesies adalah heterotrofik, artinya mereka tidak menghasilkan makanan sendiri tetapi memakan bahan organik yang tersuspensi di dalam air.

Alga emas-cokelat (Chrysophyta). Chrysophyta, atau alga emas keemasan diberi nama untuk pigmen kuning yang mereka miliki. Alga bersel tunggal ini hidup di air tawar dan air asin. Dinding sel mereka tidak memiliki selulosa tetapi sebagian besar terdiri dari pektin, yang sering diisi dengan silika, senyawa yang membuat dinding sel cukup kaku. Alga ini menyimpan energi baik sebagai karbohidrat maupun sebagai tetesan minyak besar. Jumlah spesies mereka dari 40.000 hingga 100.000. Ketika mereka mati, cangkang mereka membantu membentuk sedimen di laut bawah. Sedimen berbutir halus ini sering digunakan untuk penyaringan dalam sistem pemurnian cair.

Alga api (Pyrrophyta). Alga api atau Pyrrophyta, adalah alga bersel tunggal dan termasuk dinoflagellata yang memiliki dua flagela yang digunakan untuk penggerak. Sebagian besar spesies mikroskopis ini hidup di air asin, dan sebagian ada di air tawar. Beberapa spesies dinoflagellata memancarkan kilatan cahaya terang ketika terkena udara, yang pada malam hari tampak seperti api di permukaan laut.

Alga hijau (Chlorophyta). Alga hijau atau Chlorophyta muncul di air tawar, meskipun beberapa hidup di laut. Sebagian besar alga hijau bersel tunggal dan mikroskopis (hanya bisa dilihat di bawah mikroskop), membentuk buih hijau berlendir yang ditemukan di kolam yang tergenang. Yang lain lebih besar dan lebih kompleks, membentuk koloni bulat (bundar) yang terdiri dari banyak sel atau muncul sebagai filamen lurus atau bercabang (panjang, sel seri tipis). Alga hijau dianggap berada di garis evolusi yang memunculkan tanaman darat pertama.

Alga merah (Rhodophyta). Alga merah, atau Rhodophyta, adalah tanaman laut yang hidup terutama di perairan dangkal dan laut tropis yang dalam. Beberapa juga ada di air tawar. Bentuk tubuh mereka berkisar dari sel tunggal hingga filamen bercabang. Spesies yang lebih besar memiliki filamen yang berkumpul bersama dan menyerupai daun dan batang tanaman. Mereka tidak memiliki flagela dan biasanya tumbuh menempel pada permukaan yang keras atau padaalga lainnya. Beberapa spesies mengandung pigmen merah; lainnya bervariasi dalam warna dari hijau ke merah, ungu, dan hitam kehijauan. Dinding sel ganggang merah Coralline menjadi sangat bertatah dengan mineral dan membantu untuk semen dan menstabilkan terumbu karang.

Alga coklat (Phaeophyta). Alga coklat atau Phaeophyta, adalah rumput laut coklat mengkilap yang sangat melimpah di sepanjang pantai berbatu, meskipun beberapa mengapung di laut terbuka. Alga coklat berukuran besar dan termasuk rumput laut raksasa, yang terletak di sepanjang pantai Pasifik dan membentuk hutan yang menyediakan habitat bagi berbagai kehidupan laut. Beberapa spesies alga coklat memiliki struktur yang disebut holdfasts yang melabuhkan alga ke batu yang terendam.

Alga coklat mengandung pigmen aksesori berwarna coklat yang memberi tanaman warna gelap yang khas pada tanaman.

Alga
Alga

Alga kuning-hijau (Xanthophyta). Xanthophyta ada di air tawar. Mereka dapat berupa sel tunggal atau membentuk koloni, dinding sel mereka terbuat dari senyawa selulosa dan pektin yang kadang-kadang mengandung silika, mereka dapat memiliki dua atau lebih flagela untuk penggerak, dan mereka menyimpan energi mereka sebagai karbohidrat. Mereka mendapatkan warna kuning-hijau dari pigmen karotenoid dan xanthrophyll.

Pentingnya ekologi alga

Alga mikroskopis adalah sumber banyak oksigen Bumi. Alga juga sangat penting secara ekologis karena merupakan awal dari rantai makanan untuk hewan lain. Fitoplankton, jenis alga yang sebagian besar bersel tunggal, dimakan oleh hewan kecil yang disebut zooplankton (sebagian besar krustasea seperti udang kecil) yang melayang di dekat permukaan laut. Zooplankton pada gilirannya dimakan oleh zooplankton yang lebih besar, ikan kecil, dan beberapa paus. Ikan yang lebih besar memakan yang lebih kecil. Di bagian atas jaring makanan terbuka mungkin ada burung pemakan ikan, anjing laut, ikan paus, ikan yang sangat besar seperti hiu atau tuna sirip biru, dan manusia.

Ganggang yang lebih besar menyediakan tempat berlindung dan habitat bagi ikan dan hewan invertebrata lainnya. Ketika alga ini mati, mereka dikonsumsi oleh organisme yang disebut pengurai (kebanyakan jamur dan bakteri). Pengurai memakan tanaman yang membusuk dan melepaskan mineral penting yang digunakan oleh organisme lain di jaring makanan. Selain itu, materi tanaman yang sebagian dicerna oleh pengurai berfungsi sebagai makanan untuk cacing, siput, dan kerang.

Alga Mekar

Alga mekar adalah ganggang yang melimpah yang dapat sangat mempengaruhi ekosistem perairan di mana mereka tumbuh. Beberapa spesies laut dinoflagellata tumbuh liar di waktu-waktu tertentu, menyebabkan pasang merah yang mengubah laut sekitar menjadi warna merah tua. Sejumlah besar mikroorganisme dapat mengambil oksigen air dan  menyebabkan banyak ikan mati lemas.

Dinoflagellata juga menghasilkan bahan kimia yang sangat beracun yang dapat membunuh berbagai hewan laut, serta manusia yang makan kerang yang mengandung racun. Gelombang merah adalah peristiwa alam, meskipun beberapa ilmuwan percaya bahwa campur tangan manusia berkontribusi terhadap terjadinya di wilayah tertentu.

Alga air tawar juga dapat menyebabkan masalah ketika jumlahnya terlalu banyak. Alga mekar dapat menyebabkan rasa busuk dalam air yang disimpan di waduk yang digunakan untuk menyediakan air minum bagi masyarakat di sekitarnya.

Manfaat ekonomi dari alga

Pengertian Alga, Jenis Alga, dan Pentingnya Alga 1
Rumput Laut

Rumput laut coklat dan merah menyediakan produk ekonomi penting dalam bentuk makanan untuk manusia dan sumber daya dalam pembuatan produk industri. Rumput laut ini sebagian besar dipanen dari alam, meskipun upaya sedang dilakukan untuk membudidayakan alga besar.

Alga merah yang dikenal sebagai nori adalah makanan populer di Jepang. Alga lain yang dikenal sebagai kangkung laut dikonsumsi kering atau dimasak dalam berbagai rebusan atau sup. Selada laut dan rumput laut yang dapat dimakan adalah rumput laut lain yang biasa dimakan.

Rumput laut coklat menyediakan sumber alami untuk pembuatan bahan kimia yang disebut alginat yang digunakan sebagai bahan pengental dan stabilisator dalam persiapan industri makanan dan obat-obatan farmasi. Agar-agar adalah produk rumput laut yang dibuat dari alga merah tertentu yang digunakan dalam pembuatan obat-obatan dan kosmetik, sebagai media kultur untuk mikroorganisme laboratorium, dan dalam persiapan makanan penutup dan sup yang dikental. Carrageenin adalah senyawa yang diperoleh dari alga merah yang banyak digunakan sebagai penstabil dalam cat, obat-obatan, dan es krim.