Pengertian Biopsikologi

Pengertian Biopsikologi (Otak dan Perilaku) dalam Psikologi

Biopsikologi adalah  cabang psikologi  yang menganalisis bagaimana otak, neurotransmiter, dan aspek lain dari proses biologi kita memengaruhi perilaku, pikiran, dan perasaan kita. Bidang psikologi ini sering disebut dengan berbagai nama termasuk biopsikologi, psikologi fisiologis, ilmu saraf perilaku, dan psikobiologi. Ahli biopsikologi sering melihat bagaimana proses biologis berinteraksi dengan emosi, kognisi, dan proses mental lainnya.

Bidang biopsikologi terkait dengan beberapa bidang lain, termasuk  psikologi komparatif dan psikologi evolusioner.

Sejarah Singkat

Biopsikologi mungkin tampak seperti perkembangan yang cukup baru berkat pengenalan alat-alat canggih dan teknologi masa kini untuk memeriksa otak, namun sebenarnya akar dari bidang ini berasal dari ribuan tahun yang lalu pada zaman para filsuf awal. Kita sekarang menganggap pikiran dan otak sama artinya, namun para filsuf dan psikolog telah lama memperdebatkan apa yang dikenal sebagai masalah pikiran / tubuh. Dengan kata lain, para filsuf dan pemikir lain bertanya-tanya apa hubungan antara dunia mental dan dunia fisik.

Pandangan para filsuf

Satu hal penting untuk diingat adalah bahwa baru-baru ini saja dalam sejarah manusia orang-orang mulai memahami lokasi sebenarnya dari pikiran. Aristoteles, mengajarkan bahwa pikiran dan perasaan kita muncul dari hati. Pemikir-pemikir Yunani seperti Hippocrates dan kemudian Plato menyarankan bahwa otak adalah tempat pikiran berada dan bahwa otak berfungsi sebagai sumber dari semua pikiran dan tindakan.

Pemikir selanjutnya seperti Rene Descartes dan Leonardo da Vinci memperkenalkan teori tentang bagaimana sistem saraf bekerja. Teori-teori awal ini kemudian terbukti salah, mereka membangun gagasan penting bahwa stimulasi eksternal dapat menyebabkan respons otot. Descartes kemudian memperkenalkan konsep refleks, meskipun ilmu saat ini menunjukkan bahwa sumsum tulang belakang yang memainkan peran penting dalam respon otot ini.

Keterkaitan Dengan Perilaku Manusia

Para peneliti juga menjadi tertarik untuk memahami bagaimana berbagai bagian otak mengendalikan perilaku manusia. Satu upaya awal untuk memahami hal ini mengarah pada pengembangan ilmu semu yang dikenal sebagai phrenology. Menurut pandangan ini, kemampuan manusia tertentu dapat dihubungkan dengan benjolan dan lekukan otak.

Phrenology kemudian menjadi sangat populer, namun akhirnya juga segera diberhentikan oleh ilmuwan lain. Namun, gagasan bahwa bagian-bagian tertentu dari otak bertanggung jawab atas fungsi-fungsi tertentu memainkan peran penting dalam pengembangan penelitian otak di masa depan.

Kasus terkenal Phineas Gage, seorang pekerja kereta api yang mengalami cedera otak, juga memiliki pengaruh pada pemahaman kita tentang bagaimana kerusakan pada bagian otak tertentu dapat mempengaruhi perilaku.

Pengertian Biopsikologi
Pengertian Biopsikologi

Penelitian Baru

Sejak pengaruh-pengaruh awal itu, para peneliti terus membuat penemuan-penemuan penting tentang cara kerja otak dan dasar-dasar perilaku biologis. Penelitian tentang evolusi, lokalisasi fungsi otak, neuron, dan neurotransmiter telah memajukan pemahaman kita tentang bagaimana proses biologis memengaruhi pikiran, emosi, dan perilaku.

Jika Anda tertarik pada bidang biopsikologi, maka penting untuk memiliki pemahaman tentang proses biologis serta anatomi dasar dan fisiologi. Tiga komponen terpenting yang perlu dipahami adalah otak, sistem saraf, dan neurotransmiter.

Otak dan Sistem Saraf

Sistem  saraf pusat  terdiri dari otak dan sumsum tulang belakang. Bagian terluar dari otak dikenal sebagai korteks serebral. Bagian otak ini bertanggung jawab untuk berfungsi dalam kognisi, sensasi, keterampilan motorik, dan emosi .

Otak terdiri dari empat lobus:

  1. Frontal Lobe: Bagian otak ini terlibat dalam keterampilan motorik, kognisi tingkat tinggi, dan bahasa ekspresif.
  2. Occipital Lobe: Bagian otak ini terlibat dalam menafsirkan rangsangan visual dan informasi.
  3. Parietal Lobe: Bagian otak ini terlibat dalam pemrosesan informasi sensorik sentuhan seperti tekanan, sentuhan, dan rasa sakit serta beberapa fungsi lainnya.
  4. Temporal Lobe:  Bagian otak ini terlibat dalam penafsiran suara dan bahasa yang kita dengar, pemrosesan ingatan, serta fungsi lainnya.

Bagian penting lain dari sistem saraf adalah  sistem saraf tepi , yang dibagi menjadi dua bagian:

  • Divisi motorik (eferen) yang menghubungkan sistem saraf pusat dengan otot dan kelenjar.
  • Divisi sensorik (aferen) membawa semua jenis informasi sensorik ke sistem saraf pusat.

Ada komponen lain dari sistem saraf yang dikenal sebagai sistem saraf otonom, yang mengatur proses otomatis seperti detak jantung, pernapasan, dan tekanan darah. Ada dua bagian dari sistem saraf otonom:

  • Sistem saraf simpatis, yang mengendalikan respons “lawan atau lari”. Refleks ini mempersiapkan tubuh untuk merespons bahaya di lingkungan.
  • Sistem saraf parasimpatis berfungsi untuk mengembalikan tubuh Anda ke kondisi istirahat dan mengatur proses seperti pencernaan.

Neurotransmiter

Juga penting dalam bidang biopsikologi adalah tindakan  neurotransmiter. Neurotransmitter membawa informasi antar neuron dan memungkinkan pesan-pesan kimiawi dikirim dari satu bagian tubuh ke otak, dan sebaliknya.

Ada berbagai neurotransmiter yang memengaruhi tubuh dengan berbagai cara. Sebagai contoh, neurotransmitter dopamin terlibat dalam gerakan dan pembelajaran. Jumlah berlebihan dopamin telah dikaitkan dengan gangguan psikologis seperti skizofrenia, sementara terlalu sedikit dopamin dikaitkan dengan penyakit Parkinson. Seorang biopsikologis mungkin mempelajari berbagai neurotransmitter untuk menentukan efeknya pada perilaku manusia.

Kesimpulan

Biopsikologi merupakan salah satu cara berpikir penting tentang psikologi. Perspektif dalam psikologi ini telah memungkinkan para peneliti untuk mendapatkan pemahaman yang lebih besar tentang bagaimana otak dan sistem saraf mempengaruhi perilaku manusia.

Dengan mempelajari fungsi otak normal serta bagaimana penyakit dan cedera otak memengaruhi perilaku, perasaan, dan pikiran, para peneliti dapat menemukan cara-cara baru untuk mengobati masalah potensial yang mungkin timbul.

Sumber:

  • Kalat, JW. Psikologi Biologis. Belmont, CA: Wadsworth Cengage Learning; 2013
  • Klein, SB & Thorne, BM. Psikologi Biologis. New York: Penerbit Layak; 2007