Pengertian El Niño dan Efek El Niño

Diposting pada

Pengertian El Niño – El Niño adalah nama yang diberikan untuk perubahan aliran air di Samudra Pasifik dekat khatulistiwa. El Niño berasal bahasa Spanyol untuk “anak” karena sering terjadi sekitar hari Natal dan berulang setiap tiga hingga lima tahun. Meskipun El Nino terjadi di sebagian kecil Pasifik, namun dapat mempengaruhi cuaca di sebagian besar Asia, Afrika, Indonesia, dan Amerika Utara dan Selatan. Para ilmuwan baru-baru ini menjadi sadar akan efek jangka panjang dari fenomena ini.

Apa itu El Nino?

Rotasi bumi dan pertukaran panas antara atmosfer dan lautan menciptakan angin dan arus laut. Di khatulistiwa, angin bertiup ke arah barat melintasi Pasifik, mendorong air permukaan menjauh dari Amerika Selatan menuju Australia dan Indonesia. Angin yang kuat ini, sarat dengan uap air, membawa angin musim yang memberi kehidupan ke Asia timur. Saat air permukaan yang hangat bergerak ke barat, air yang dingin dan kaya nutrisi dari laut dalam naik untuk menggantikannya.

Namun, setiap tiga hingga lima tahun sekali, angin tersebut mengendur, atau bahkan berbalik arah, memungkinkan angin dari barat mendorong air permukaan yang hangat ke arah timur menuju Amerika Selatan. Perubahan ini disebut Osilasi Selatan (osilasi berarti berayun atau bergoyang), dan itu disebabkan oleh pola tekanan udara yang bergeser antara ujung timur dan barat Samudra Pasifik. Air hangat, kekurangan nutrisi, membunuh kehidupan laut dan mengganggu rantai makanan laut. Udara hangat dan lembab yang menghantam pantai Amerika Selatan membawa hujan lebat dan badai. Pada saat yang sama, negara-negara di ujung barat Pasifik Australia, Indonesia, dan Filipina mendapat cuaca kering yang luar biasa yang terkadang menyebabkan kekeringan dan kebakaran hutan.

Baca:  Pengertian Gletser, Proses Terbentuk, dan Jenis Gletser

Jenis cuaca yang tidak biasa lainnya yang sering mengikuti El Nino disebut La Nina, yang merupakan bahasa Spanyol untuk “gadis” El Niño dan La Niña adalah fase yang berlawanan di Osilasi Selatan, atau siklus bolak-balik di Samudra Pasifik. Sedangkan El Nino adalah tren pemanasan, menaikkan suhu air sebanyak 10 ° F (5,6 ° C) di atas normal, La Nino adalah pendingin air di Pasifik tropis, menurunkan suhu air sebanyak 15 ° F (8 ° C) di bawah normal.

Efek global dari El Nino

El nino di Indonesia
El nino di Indonesia

Ahli meteorologi percaya bahwa pola angin dan suhu lautan yang berubah selama El Nino mengubah angin tingkat tinggi, yang disebut jet stream, yang mengarahkan badai ke Amerika Utara dan Selatan. El Nino telah dikaitkan dengan musim dingin yang lebih ringan di Kanada bagian barat dan Amerika Serikat bagian utara, karena badai yang lebih parah diarahkan ke utara ke Alaska. Aliran jet  stream yang diubah oleh El Nino juga dapat berkontribusi untuk pembentukan badai di Teluk Meksiko, yang membawa hujan lebat ke Amerika Serikat bagian tenggara. Hujan serupa dapat merendam negara-negara Amerika Selatan, seperti Peru dan Ekuador, sementara kekeringan dapat mempengaruhi Bolivia dan sebagian Amerika Tengah.

El Niño juga tampaknya memengaruhi musim hujan, yang merupakan pergantian angin tahunan akibat angin yang membawa musim hujan. Musim hujan sangat penting untuk pertanian di India, Asia Tenggara, dan sebagian Afrika. Ketika musim hujan tidak terjadi, jutaan orang berisiko kelaparan. Tampaknya pola angin yang terkait dengan El Nino membawa udara lembab yang akan menghasilkan hujan monsun.

La Niña dapat membawa musim dingin ke Pasifik Barat Laut, negara bagian Plains utara, negara bagian Great Lakes, Kanada, dan musim dingin yang lebih hangat dari biasanya di negara bagian tenggara. Selain itu, dapat membawa kondisi yang lebih kering dari biasanya ke California, Teluk Meksiko, dan Florida, serta kekeringan untuk pantai Amerika Selatan dan banjir untuk wilayah Pasifik barat.

Baca:  Pengertian Ozon dalam Atmosfer Bumi

Tidak semua El Nino dan La Nino memiliki efek yang sama kuatnya terhadap iklim global, setiap peristiwa El Niño dan La Niña berbeda, baik dalam kekuatan maupun panjangnya.

Istilah untuk diketahui

Jet streamAngin berkecepatan tinggi yang bertiup di tingkat atas di atmosfer dan membantu mengarahkan sistem badai besar.

Monsun: Pergeseran tahunan arah angin  yang membawa musim hujan dan mempengaruhi sebagian besar Asia dan Afrika.

El Nino terburuk abad ini

Menurut Administrasi Kelautan dan Atmosfer Nasional (NOAA), 23 El Nino dan 15 La Nino terjadi pada abad kedua puluh. Dari semua itu, empat terkuat terjadi setelah tahun 1980. Para ilmuwan tidak yakin apakah ini merupakan indikasi bahwa aktivitas manusia berdampak buruk terhadap cuaca atau jika itu hanya pengelompokan acak yang tidak berarti.

Peristiwa El Nino tahun 1982-1983 adalah salah satu yang paling merusak dari abad kedua puluh. Peristiwa itu menyebabkan pola cuaca bencana di seluruh dunia. Kekeringan dahsyat melanda Afrika dan Australia sementara hujan lebat menghantam Peru dan Ekuador. Di Amerika Serikat, salju turun di beberapa bagian Pegunungan Rocky; hujan deras membanjiri Florida dan pantai Teluk Meksiko; dan badai hebat menyebabkan banjir dan lumpur di California selatan. Polinesia Prancis di Pasifik Selatan dilanda topan pertama dalam 75 tahun. Diperkirakan El Nino ini menewaskan 2.000 orang dan menyebabkan kerusakan properti senilai $ 13 miliar.

Kekeringan parah di Botswana, Afrika, adalah akibat dari pola cuaca El Nino yang dimulai pada tahun 1989
Kekeringan parah di Botswana, Afrika, adalah akibat dari pola cuaca El Nino yang dimulai pada tahun 1989

Kurang dari 15 tahun kemudian, pola El Nino yang destruktif lainnya berkembang. Yang satu ini, jauh lebih dahsyat daripada peristiwa 1982-83. Bahkan, itu adalah yang terburuk dalam sejarah. Mulai akhir tahun 1997, hujan deras dan banjir melanda pesisir Pasifik Amerika Selatan, California, dan daerah-daerah di sepanjang Pantai Teluk. Eropa Timur dan Afrika Timur juga terpengaruh. Australia, Amerika Tengah, Meksiko, timur laut Brasil, Asia Tenggara, dan Amerika Serikat bagian selatan semuanya dilanda kekeringan dan kebakaran hutan.

Baca:  Atmosfer Bumi, Komposisi, dan Struktur Atmosfer

Di Amerika Serikat, tanah longsor dan banjir bandang melanda masyarakat dari California hingga Mississippi. Serangkaian badai melanda Pasifik timur dan barat. Asia Tenggara menderita kekeringan terburuk dalam lima puluh tahun. Akibatnya, kebakaran hutan yang digunakan untuk membersihkan lahan untuk pertanian mengamuk tak terkendali, menghasilkan asap yang menciptakan krisis polusi terburuk dalam sejarah dunia. Setidaknya 1.000 orang meninggal karena masalah pernapasan. Pada saat periode El Nino ini berakhir sekitar delapan bulan kemudian pada tahun 1998, pola cuaca yang tidak biasa yang diciptakannya telah menewaskan sekitar 2.100 orang dan menyebabkan setidaknya $ 33 miliar kerusakan properti.

Gambar Gravatar
Seorang Guru dan Dosen. Aktif melakukan riset di bidang pendidikan dan fisika. Lulusan sarjana pendidikan Universitas Negeri Makassar dan magister Pascasarjana Universitas Negeri Makassar. Artikel dalam website ini valid dan dapat dipercaya kebenarannya.