Pengertian Gas Alam dan Sejarah Penemuan Gas Alam

Diposting pada

Pengertian Gas AlamGas alam adalah bahan bakar fosil. Sebagian besar ilmuwan percaya bahwa gas alam diciptakan oleh kekuatan yang sama yang membentuk minyak, yaitu bahan bakar fosil lain. Pada zaman prasejarah, sebagian besar Bumi ditutupi oleh air yang mengandung miliaran tanaman dan hewan kecil yang mati dan terakumulasi di dasar laut. Selama berabad-abad, pasir dan lumpur juga melayang ke dasar laut. Ketika lapisan-lapisan ini menumpuk selama jutaan tahun, beratnya menciptakan tekanan dan panas yang mengubah bahan organik yang membusuk menjadi minyak dan gas. 

Gas alam utamanya terdiri dari metana, hidrokarbon paling sederhana (senyawa organik yang hanya mengandung karbon dan hidrogen). Gas ini juga mengandung sejumlah kecil hidrokarbon yang lebih berat, lebih kompleks seperti etana, butana, dan propana. Beberapa gas alam mencakup pengotor seperti hidrogen sulfida (gas “asam”), karbon dioksida (gas “asam”), dan air (gas “basa”). Selama pemrosesan, kotoran dikeluarkan dan hidrokarbon yang berharga diekstraksi. Belerang dan karbon dioksida kadang-kadang diperoleh kembali dan dijual sebagai produk sampingan. Propana dan butana biasanya dicairkan di bawah tekanan dan dijual secara terpisah sebagai LPG (liquified petroleum gas).

Sejarah penemuan dan penggunaan gas alam

Gas alam diyakini pertama kali ditemukan dan digunakan oleh orang Cina, mungkin sejak 1000 tahun SM. Penyimpanan gas alam dangkal dilepaskan dari tepat di bawah tanah dan menyalurkan jarak dekat untuk digunakan sebagai sumber bahan bakar. Gas alam menyediakan sumber energi berkelanjutan untuk nyala api. “Api abadi” ini ditemukan di kuil-kuil dan juga digunakan sebagai daya tarik bagi pengunjung.

Api abadi di turki
Api abadi di turki

Pada tahun 1821, seorang tukang senjata Amerika bernama William Aaron Hart mengebor sumur gas alam pertama di Amerika Serikat. (Untuk mengekstraksi gas alam dari tanah, sebuah sumur harus dibor untuk menembus batu penutup yang menutupinya.) Tempat itu ditutupi dengan tong besar, dan gas diarahkan melalui pipa kayu yang diganti beberapa tahun kemudian dengan pipa timah.

Pada awal tahun 1900-an, sejumlah besar gas alam ditemukan di Texas dan Oklahoma, dan pada tahun 1920-an pipa baja modern diperkenalkan.

Kekuatan pipa baru ini, yang dapat dilas ke bagian yang panjang, memungkinkan gas dibawa di bawah tekanan yang lebih tinggi dan dalam jumlah yang lebih besar. Untuk pertama kalinya, transportasi gas alam menjadi menguntungkan, dan jaringan pipa Amerika tumbuh pesat hingga tahun 1930-an dan 1940-an. Pada tahun 1950, hampir 300.000 mil (482.700 kilometer) pipa gas telah dipasang panjangnya lebih besar dari pipa minyak yang ada.

Di rumah, gas alam digunakan dalam tungku, kompor, pemanas air, pengering pakaian, dan peralatan lainnya. Bahan bakar juga memasok energi untuk berbagai proses industri dan menyediakan bahan baku untuk membuat banyak produk yang kita gunakan setiap hari.

Gas alam dan lingkungan

Mengingat masalah lingkungan, gas alam mulai dipertimbangkan kembali sebagai bahan bakar untuk menghasilkan listrik. Gas alam adalah bahan bakar fosil pembakaran paling bersih, yang sebagian besar hanya menghasilkan uap air dan karbon dioksida sebagai produk sampingan. Beberapa teknologi pembangkit tenaga gas telah maju selama bertahun-tahun, termasuk proses yang menggunakan prinsip electrogasdynamics (EGD).

Pengeboran gas alam lepas pantai

Istilah

Bahan bakar fosil: Bahan bakar yang dibentuk oleh tumbuhan dan hewan yang membusuk di dasar laut yang tertutup lapisan pasir dan lumpur. Selama jutaan tahun, lapisan sedimen menciptakan tekanan dan panas yang membantu bakteri mengubah bahan organik yang membusuk menjadi minyak dan gas.

Hidrokarbon: Molekul yang hanya terdiri dari atom hidrogen dan karbon.

Gambar Gravatar
Seorang Guru dan Dosen. Aktif melakukan riset di bidang pendidikan dan fisika. Lulusan sarjana pendidikan Universitas Negeri Makassar dan magister Pascasarjana Universitas Negeri Makassar. Artikel dalam website ini valid dan dapat dipercaya kebenarannya.