Pengertian Revolusi Industri dan Awal Mulanya

Pengertian Revolusi Industri – Revolusi Industri adalah nama yang diberikan untuk perubahan yang terjadi di Britania Raya selama periode dari sekitar tahun 1730 hingga 1850. Istilah itu berasal oleh penulis Jerman Friedrich Engels (1820-1895) pada tahun 1844. Secara umum, perubahan itu melibatkan transformasi Britania Raya dari masyarakat agraris (pertanian) ke masyarakat yang didominasi oleh industri. Perubahan ini kemudian menyebar ke negara lain dan mengubah hampir seluruh dunia.

Revolusi Industri melibatkan beberapa perubahan paling mendalam dalam masyarakat manusia dalam sejarah. Sebagian besar perubahan besar terjadi di salah satu dari tiga industri ekonomi utama: tekstil, besi dan baja, dan transportasi. Perubahan-perubahan ini memiliki dampak luas pada ekonomi dan sistem sosial Inggris.

Industri tekstil

Sebelum pertengahan abad kedelapan belas, pembuatan tekstil (kain tenun atau kain) di Inggris Raya (dan seluruh dunia) terjadi hampir secara eksklusif di rumah-rumah pribadi. Keluarga akan mendapatkan benang dari toko grosir dan kemudian memproduksi kain dengan tangan di rumah mereka sendiri. Namun, mulai tahun 1730-an, sejumlah penemu mulai mengembangkan mesin yang mengambil alih satu atau lebih operasi rajutan tangan sebelumnya.

Pada tahun 1733, John Kay (1704-1764) menemukan fly shuttle. Mesin ini terdiri dari bingkai besar yang ditangguhkan serangkaian benang. Sebuah fly shuttle adalah alat yang membawa lebih banyak benang, kemudian melewati benang yang ditangguhkan dan menenunselembar kain.

Revolusi Industri tekstil
Revolusi Industri tekstil

Selama setengah abad berikutnya, mesin-mesin lain dikembangkan yang selanjutnya memekanisasi kain tenun. Ini termasuk spinning jenny (ditemukan oleh James Hargreaves pada tahun 1764), water frame (Richard Ark-wright, 1769), the spinning mule (Samuel Crompton, 1779), alat tenun listrik (Edmund Cartwright, 1785), dan the cotton gin (Eli Whitney, 1792).

Sama pentingnya dengan penemuan mesin individu adalah organisasi operasi industri untuk penggunaannya. Pabrik-pabrik besar, ditenagai oleh uap atau air, bermunculan di seluruh negeri untuk pembuatan pakaian.

Perkembangan teknologi baru di industri tekstil memiliki efek riak pada masyarakat. Karena pakaian menjadi lebih mudah tersedia dengan harga yang lebih murah, permintaan barang-barang tersebut meningkat. Peningkatan permintaan ini memiliki efek lebih lanjut untuk mendorong ekspansi bisnis dan mencari bentuk teknologi yang lebih efisien.

Pembuatan besi dan baja

Salah satu faktor yang berkontribusi terhadap pengembangan industri di Inggris adalah pasokan batu bara dan bijih besi yang besar. Selama berabad-abad, Inggris telah mengubah bijih besi mereka menjadi besi dan baja dengan memanaskan bahan mentah dengan arang, yang terbuat dari pohon. Namun, pada pertengahan abad ke delapan belas, pasokan kayu negara sebagian besar telah habis. Pabrikan besi dan baja terpaksa mencari bahan bakar lain untuk digunakan dalam memanaskan bijih besi.

Bahan bakar yang mereka temukan adalah batu bara. Ketika batubara dipanaskan tanpa adanya udara, batubara berubah menjadi kokas. Kokas terbukti menjadi bahan yang jauh lebih unggul untuk konversi bijih besi menjadi besi dan baja. Pada akhirnya lebih murah untuk diproduksi daripada arang dan bisa dikemas lebih ketat ke dalam blast furnace dan memungkinkan pemanasan volume besi yang lebih besar.

Namun, konversi bisnis besi dan baja dari arang menjadi kokas disertai dengan sejumlah masalah teknis baru. Misalnya, penggunaan kokas dalam peleburan bijih besi membutuhkan aliran udara yang lebih intens melalui tungku. Untungnya, mesin uap yang telah ditemukan oleh insinyur Skotlandia James Watt (1736-1819) pada tahun 1763 menyediakan sarana untuk menyelesaikan masalah ini. Mesin uap Watt juga digunakan dalam penambangan batubara karena digunakan untuk menghilangkan air yang terkumpul di sebagian besar tambang.

Angkutan/transportasi

Selama hampir setengah abad, mesin uap James Watt begitu besar dan berat sehingga hanya digunakan sebagai sumber tenaga stasioner. Bentuk transportasi pertama yang memanfaatkan tenaga uap dikembangkan bukan di Britania Raya, tetapi di Prancis dan Amerika Serikat. Di kedua negara itu, para penemu membangun kapal pertama yang ditenagai oleh mesin uap. Di Amerika Serikat, kapal uap Robert Fulton, yaitu Clermont yang dibuat pada tahun 1807, termasuk di antara kesuksesan awal ini.

Clermont
Clermont

Selama dua dekade pertama abad kesembilan belas, beberapa penemu Inggris merancang kendaraan tipe gerbong yang ditenagai oleh mesin uap. Pada tahun 1803, Richard Trevithick (1771–1833) membuat “kereta uap” yang ia gunakan membawa penumpang melalui jalan-jalan London. Setahun kemudian, salah satu lokomotif bertenaga uapnya menarik beban 10 ton untuk jarak hampir 10 mil (16 kilometer) dengan kecepatan sekitar 8 kilometer/jam.

Efek Revolusi Industri

Revolusi Industri membawa perubahan dramatis di hampir setiap aspek masyarakat Inggris. Dengan pertumbuhan pabrik misalnya, orang tertarik ke pusat-pusat metropolitan. Jumlah kota dengan populasi lebih dari 20.000 di Inggris dan Wales meningkat dari 12 pada tahun 1800 menjadi hampir 200 pada 1900.

Perubahan teknologi juga memungkinkan tumbuhnya kapitalisme. Pemilik pabrik dan lainnya yang mengendalikan alat-alat produksi dengan cepat menjadi sangat kaya. Pada tahun-tahun antara 1800 dan 1900, total pendapatan nasional di Britania Raya meningkat sepuluh kali lipat.

Namun, kondisi kerja di pabrik-pabrik buruk. Laki-laki, perempuan, dan anak-anak sama-sama dipekerjakan dengan upah yang sangat rendah di lingkungan yang tidak sehat dan berbahaya. Para pekerja seringkali  hanya mampu membeli tidak lebih dari perumahan yang paling sederhana, yang mengakibatkan munculnya daerah kumuh perkotaan.

Kondisi ini segera menyebabkan tindakan untuk melindungi pekerja. Undang-undang disahkan yang mensyaratkan standar keselamatan di pabrik, menetapkan batas usia minimum untuk pekerja muda, mendirikan sekolah untuk anak-anak yang orang tuanya bekerja, dan menciptakan standar lain untuk perlindungan pekerja. Buruh kemudian mulai mendirikan serikat pekerja pertama untuk melindungi kepentingan mereka sendiri; sebagai kelompok mereka memiliki kekuatan lebih ketika melakukan tawar-menawar dengan majikan mereka atas upah dan kondisi kerja.

Next Post

Biografi James Watt (Penemu Mesin Uap)

Biografi James Watt – Insinyur dan penemu James Watt lahir pada tanggal 19 Januari 1736, di kota Greenock, milik bangsa Skotlandia, Inggris, dan meninggal pada tanggal 25 Agustus 1819, di kota Birmingham, negara Inggris. Penelitiannya mengilhami penciptaan mesin uap pertama, yang berfungsi untuk meletakkan dasar bagi munculnya Revolusi Industri di […]
Biografi James Watt
Please disable your adblock for read our content.
Segarkan Kembali