Pengertian Skala Waktu Geologi dan Sejarahnya

Diposting pada

Pengertian Skala Waktu GeologiWaktu geologi menggambarkan rentang waktu yang sangat luas (milyaran tahun) yang terungkap di permukaan batuan Bumi yang kompleks. Ahli geologi telah menyusun skala waktu geologi yang membagi sejarah Bumi menjadi satuan waktu. Unit-unit ini adalah era, periode, dan zaman. Satuan didefinisikan berdasarkan fosil atau jenis batuan yang ditemukan di dalamnya yang membuatnya berbeda dari satuan lainnya. Era, empat blok waktu terbesar dalam skala, dinamai untuk menunjukkan fosil yang dikandungnya: Prekambrian (sebelum kehidupan kuno), Paleozoikum (kehidupan kuno), Mesozoikum (kehidupan tengah), dan Kenozoikum (kehidupan baru-baru ini). Tiga era terakhir ini kemudian dibagi lagi menjadi 11 periode. Dua periode yang paling baru dibagi lagi menjadi tujuh zaman.

Sejarah konsep waktu geologi

Sebelum abad kedelapan belas, gagasan tentang waktu dan sejarah Bumi sebagian besar berasal dari teori agama. Banyak orang percaya bahwa Bumi baru berumur beberapa ribu tahun. Mereka juga percaya bahwa semua karakteristik fisik Bumi seperti gunung, lembah, samudera, sungai, benua sama seperti sebelumnya. Segala sesuatu yang ada di Bumi adalah sama dengan yang ada di awal.

Pada abad kedelapan belas, ahli geologi mulai berteori bahwa kehidupan Bumi sangat besar. Namun, karena mereka tidak memiliki alat pengukur ilmiah yang canggih, mereka hanya bisa menawarkan tebakan yang berpendidikan. Mereka membandingkan catatan batuan dari berbagai belahan dunia dan memperkirakan berapa lama proses alami untuk membentuk semua batuan di Bumi.

Penentuan tanggal relatif

Sejak saat itu, ahli geologi telah belajar untuk mempelajari strata, atau ribuan lapisan batuan sedimen yang membentuk kerak bumi. Selama perjalanan sejarah, pelapukan alami permukaan bumi menciptakan sedimen (puing-puing batu) yang mengendap berlapis-lapis di permukaan. Ketika lapisan-lapisan itu terbentuk, lapisan-lapisan di bawahnya dikompresi bersama untuk membentuk batuan sedimen. Asumsi geologi dasar adalah bahwa lapisan bawah batuan hampir selalu terbentuk sebelum lapisan yang lebih tinggi.

Fosil-fosil perubahan bentuk kehidupan yang ditemukan di strata yang berbeda juga membantu ahli geologi menentukan sejarah panjang Bumi. Menentukan usia strata dengan melihat fosil, posisi, ukuran butir, mineral, warna, dan sifat fisik lainnya yang terkandung di dalamnya.

Ahli geologi dengan mudah mengidentifikasi batuan yang mengandung fosil-fosil bentuk kehidupan primitif lebih tua daripada batuan yang mengandung fosil yang lebih berevolusi atau maju. Namun, metode tanggal relatif persis seperti itu, relatif  (tidak mutlak). Selain itu, bentuk kehidupan yang kompleks telah ada di Bumi hanya selama 600 juta tahun terakhir. Karena itu, fosil mereka mewakili kurang dari 15 persen sejarah Bumi.

Penentuan tanggal absolut

Metode yang lebih spesifik dan berjangkauan jauh untuk menetapkan tanggal pada lapisan batu dan peristiwa yang telah terjadi dalam sejarah Bumi adalah penanggalan mutlak. Metode ini menggunakan proses alami peluruhan radioaktif.

Baca:  Pengertian Radiasi dan Jenis-Jenis Radiasi

Setiap batu dan mineral di dunia adalah campuran unsur-unsur. Setiap elemen ada sebagai populasi atom. Di pusat atom adalah inti bermuatan positif yang terdiri dari proton dan neutron. Seiring waktu, inti setiap elemen radioaktif (seperti radium dan uranium) secara spontan hancur, mengubah dirinya menjadi inti atom dari unsur yang berbeda. Dalam proses disintegrasi, atom mengeluarkan radiasi (energi yang dipancarkan dalam bentuk gelombang). Karenanya muncul istilah peluruhan radioaktif.

Inti atom akan terus meluruh jika itu radioaktif. Elemen radioaktif terakhir dalam serangkaian transformasi ini akan meluruh menjadi elemen yang stabil, seperti timbal.

Daftar istilah

Paruh: Waktu yang dibutuhkan untuk setengah dari populasi elemen radioaktif untuk meluruh.

Peluruhan radioaktif: Cara yang dapat diprediksi di mana populasi atom dari unsur radioaktif secara spontan hancur berantakan.

Penanggalan radiometrik: Penggunaan unsur radioaktif yang terjadi secara alami dan produk peluruhannya untuk menentukan usia absolut batuan yang mengandung unsur-unsur tersebut.

Stratigrafi: Cabang geologi yang membuat katalog suksesi lapisan batuan di Bumi.

Waktu paruh adalah ukuran waktu yang dibutuhkan untuk setengah elemen radioaktif meluruh. Fitur penting dari proses peluruhan radioaktif adalah bahwa setiap elemen meluruh dengan kecepatannya sendiri. Oleh karena itu, paruh unsur tertentu adalah konstan dan tidak terpengaruh oleh kondisi fisik apa pun (suhu, tekanan, dll.) Yang terjadi di sekitarnya. Karena proses stabil ini, para ilmuwan dapat memperkirakan kapan suatu unsur tertentu dibentuk dengan mengukur jumlah atom asli dan yang ditransformasikan dalam unsur itu. Ini dikenal sebagai penanggalan radiometrik atau isotop.

Skala Waktu Geologis

Era Periode Masa Jumlah Tahun Lalu (perkiraan; dalam jutaan)
Kenozoikum Kuarter Holosen 10.000 tahun hingga sekarang
Pleistosen 2 Manusia modern berkembang
Tersier Pliosen 13
Miosen 25
Oligosen 36 Kera primitif pertama
Eosen 58
Paleosen 65 Dinosaurus punah
Mesozoikum Kapur 136 Burung pertama, lalu tanaman berbunga pertama
Jurassic 190
Trias 225 Dinosaurus pertama, lalu mamalia pertama
Paleozoikum Permian 280 Pohon jenis konifer pertama
Karbon 345 Pertama amfibi dan serangga, kemudian reptil pertama
Devonian 405 Tanaman darat pertama
Silurian 425
Ordovisium 500 Ikan air tawar pertama
Cambrian 600 Moluska pertama
Prekambrian 3.980 Bakteri dan ganggang biru-hijau muncul, kemudian cacing, ubur-ubur, dan spons
Skala Waktu Geologi
Skala Waktu Geologi

Menentukan umur Bumi

Usia Bumi disimpulkan dari usia bahan-bahan lain di tata surya, yaitu meteorit. Meteorit adalah potongan-potongan yang terbentuk dari awan debu dan puing-puing yang tertinggal setelah awal tata surya. Meteorit yang jatuh ke Bumi saat ini telah mengorbit Matahari sejak saat itu, tidak berubah dan tidak terganggu oleh proses yang telah menghancurkan batuan pertama Bumi. Usia radiometrik untuk meteorit ini jatuh antara 4,45 dan 4,55 miliar tahun.

Gambar Gravatar
Seorang Guru dan Dosen. Aktif melakukan riset di bidang pendidikan dan fisika. Lulusan sarjana pendidikan Universitas Negeri Makassar dan magister Pascasarjana Universitas Negeri Makassar. Artikel dalam website ini valid dan dapat dipercaya kebenarannya.